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Keywords:

  • health;
  • mobile pastoralists;
  • Sahel

Abstract

In the Sahel, between Mauritania and Somalia including Northern Kenya, about 20–30 million people live as mobile pastoralists. The rhythm of their migration follows the seasons and the availability of resources such as water, pasture and salt. Despite their high exposure to zoonoses and problems caused by extreme climatic conditions, mobile pastoralists are virtually excluded from health services because the provision of social services adapted to their way of life is challenging. In cooperation with various partners in the region, the Swiss Tropical and Public Health Institute has been active in research and development in the Sahel for 15 years. Based on the perceived needs of mobile pastoralists and the necessities of development, interdisciplinary research has considerably contributed to better understanding of their situation and their problems. Close contact between humans and livestock necessitates close cooperation between human and animal health specialists. Such useful approaches should be continued and extended.

En el Sahel, entre Mauritania y Sudán, incluyendo Etiopía, Eritrea, Somalia y el Norte de Kenia, entre 20 y 30 millones de personas viven como pastores trashumantes. El ritmo de su migración sigue las estaciones y la disponibilidad de recursos como el agua, los pastos y la sal. A pesar de una mayor exposición a las zoonosis y a los problemas causados por condiciones climáticas extremas, los pastores transhumantes están prácticamente excluidos del sistema sanitario puesto que ofrecer servicios sociales adaptados a su forma de vida es un gran reto. En cooperación con varios socios en la región, el Swiss Tropical and Public Health Institute ha sido activo en investigación y desarrollo en el Sahel durante los últimos 15 años. Basándose en las necesidades percibidas de los pastores trashumantes así como en las necesidades para el desarrollo, la investigación interdisciplinaria ha contribuido considerablemente a un mejor conocimiento de su situación y sus problemas. El contacto cercano entre humanos y el ganado requiere de una cooperación cercana entre especialistas en salud humana y animal. Este tipo de enfoque útil debería continuar y extenderse.