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Keywords:

  • child mortality;
  • Health Management Information Systems;
  • Millennium Development Goal;
  • child mortality monitoring

Abstract

Objectives

Few developing countries have the accurate civil registration systems needed to track progress in child survival. However, the health information systems in most of these countries do record facility births and deaths, at least in principle. We used data from two districts of Malawi to test a method for monitoring child mortality based on adjusting health facility records for incomplete coverage.

Methods

Trained researchers collected reports of monthly births and deaths among children younger than 5 years from all health facilities in Balaka and Salima districts of Malawi in 2010–2011. We estimated the proportion of births and deaths occurring in health facilities, respectively, from the 2010 Demographic and Health Survey and a household mortality survey conducted between October 2011 and February 2012. We used these proportions to adjust the health facility data to estimate the actual numbers of births and deaths. The survey also provided ‘gold-standard’ measures of under-five mortality.

Results

Annual under-five mortality rates generated by adjusting health facility data were between 35% and 65% of those estimated by the gold-standard survey in Balaka, and 46% and 50% in Salima for four overlapping 12-month periods in 2010–2011. The ratios of adjusted health facility rates to gold-standard rates increased sharply over the four periods in Balaka, but remained relatively stable in Salima.

Conclusions

Even in Malawi, where high proportions of births and deaths occur in health facilities compared with other countries in sub-Saharan Africa, routine Health Management Information Systems data on births and deaths cannot be used at present to estimate annual trends in under-five mortality.

Objectifs

Peu de pays en développement disposent de systèmes d’état civil précis nécessaires pour suivre les progrès en matière de survie de l'enfant. Cependant, les systèmes d'information de santé dans la plupart de ces pays enregistrent les naissances et les décès dans les établissements, au moins par principe. Nous avons utilisé des données provenant de deux districts du Malawi pour tester une méthode de surveillance de la mortalité infantile basée sur l'ajustement des registres des établissements de santé pour une couverture incomplète.

Méthodes

Des chercheurs formés ont recueilli les reports mensuels des naissances et des décès des enfants de moins de 5 ans dans tous les établissements de santé des districts de Balaka et de Salima, au Malawi en 2010/2011. Nous avons estimé la proportion de naissances et de décès survenus dans les établissements de santé, respectivement à partir de l'Enquête Démographique et de Santé de 2010 et d'une enquête sur la mortalité dans les ménages réalisée entre octobre 2011 et février 2012. Nous avons utilisé ces proportions pour ajuster les données des établissements de santé afin d'estimer le nombre réel de naissances et de décès. L'enquête a également fourni des mesures «de référence» de la mortalité des moins de cinq ans.

Résultats

Les taux de mortalité annuels des moins de cinq ans générés par l'ajustement des données des établissements de santé se situaient entre 35% et 65% de ceux estimés par l'enquête de référence à Balaka et entre 46% et 50% de ceux estimés à Salima sur quatre périodes chevauchantes de 12 mois en 2010–2011. Les ratios des taux ajustés des établissements de santé sur les taux de référence ont fortement augmenté au cours des quatre périodes à Balaka, mais sont demeurés relativement stables à Salima.

Conclusions

Même au Malawi où de fortes proportions de naissances et de décès surviennent dans les établissements de santé par rapport à d'autres pays d'Afrique subsaharienne, les données de routine sur les naissances et les décès ne peuvent être utilisées à l'heure actuelle pour estimer les tendances annuelles de mortalité des moins de cinq ans.

Objetivos

Pocos países en vías de desarrollo tienen un sistema de registro civil preciso requerido para seguir los progresos en la supervivencia infantil. Sin embargo, los sistemas de información sanitarios en la mayoría de estos países si tienen, al menos en principio, un registro de los nacimientos y de las muertes intrahospitalarias. Hemos utilizado datos de dos distritos de Malawi para evaluar un método para monitorizar la mortalidad infantil ajustando los datos recogidos en centros sanitarios a una cobertura incompleta.

Métodos

Investigadores entrenados recogieron mensualmente, entre 2010-2011, los datos de todos los nacimientos y las muertes de niños menores de 5 años ocurridas en todos los centros sanitarios de los distritos de Balaka y Salima en Malawi. Calculamos la proporción de nacimientos y muertes que sucedían en los centros sanitarios a partir de la Encuesta Demográfica y Sanitaria del 2010 y de una encuesta de hogares sobre mortalidad realizada entre Octubre del 2011 y Febrero del 2012. Utilizamos estas proporciones para ajustar los datos de los centros sanitarios con el fin de calcular el número real de nacimientos y muertes. La encuesta también nos proporciónó estándares de referencia de la mortalidad en menores de cinco años.

Resultados

Las tasas de mortalidad en menores de cinco años, generadas al ajustar los datos de centros sanitarios, estaban entre un 35% y un 65% de aquellas calculadas mediante los estándares de referencia proporcionados por la encuesta en Balaka, y entre un 46% y un 50% en Salima, para cuatro periodos superpuestos de 12-meses, entre el 2010–2011. La razón entre las tasas ajustadas de los centros sanitarios y los estándares de referencia aumentó durante los cuatro periodos en Balaka, pero se mantuvo relativamente estable en Salima.

Conclusiones

Aún en Malawi, en donde una gran proporción de nacimientos y muertes ocurren en los centros sanitarios comparado con otros países de África subsahariana, los datos rutinarios del sistema de información sanitaria sobre nacimientos y muertes no pueden utilizarse en estos momentos para calcular las tendencias anuales de la mortalidad entre menores de cinco años.