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Keywords:

  • blood lead levels;
  • children;
  • sub-Saharan Africa

Abstract

Objective

To assess the geometric mean of blood lead levels in children aged below 6 years living in sub-Saharan Africa.

Methods

Search strategies were developed in MEDLINE, Web of Science and Google scholar system, supplemented by screening of references from included papers and review articles. Studies including children younger than 6 years residing in sub-Saharan Africa (SSA) were eligible. The studies were assessed for quality of methods for blood collection, for participants’ recruitment and for quality control for lead analyses. Data were extracted and synthetised by estimating the mean weighted by sample size.

Results

A total of 11 148 published papers were identified with only 16 studies conducted in SSA. Only nine of them were relevant of inclusion criteria. The weighted mean of blood lead levels was 13.1 μg/dl. Five of included studies were classified as being less likely to present selection bias, having performed venipuncture and adequate quality control for lead analyses. The weighted mean from analyses involving only these studies was 16.2 μg/dl. Six of the included studies reported the prevalence of blood lead levels ≥10 μg/dl; levels ranged from 7.0% to 70.9%. Only one study reported the prevalence of blood lead levels ≥5 μg/dl (50%).

Conclusions

The geometric mean of blood lead levels in sub-Saharan African children is still elevated relative to the US children. The new standard from the Centers for Disease Control and Prevention (5 μg/dl) implies that important efforts should be directed towards the initiation (or reinforcement) of prevention programmes and thorough research studies in sub-Saharan Africa.

Objectif

Evaluer la moyenne géométrique des concentrations sanguines en plomb chez les enfants âgés de moins de 6 ans vivant en Afrique subsaharienne.

Méthodes

Des stratégies de recherche ont été développées dans MEDLINE, Web of Science et dans le système Google Scholar, complétées par la recherche des références mentionnées dans les documents et articles de revue trouvés. Les études portant sur les enfants de moins de 6 ans vivant en Afrique subsaharienne (ASS) étaient éligibles pour inclusion. Les études ont été évaluées pour la qualité des méthodes de collecte de sang, pour le recrutement des participants et pour le contrôle de qualité des dosages du plomb. Les données ont été extraites et synthétisées par l'estimation de la moyenne pondérée par la taille de l’échantillon.

Résultats

Un total de 11 148 articles publiés ont été identifiés avec seulement 16 études menées en ASS. Seuls neuf d'entre eux étaient pertinentes pour les critères d'inclusion. La moyenne pondérée des concentrations sanguines en plomb était de 13.1 μg/dl. Cinq des études incluses ont été classées comme étant moins susceptibles de présenter un biais de sélection, ayant effectué la ponction veineuse et un contrôle de qualité adéquat pour le dosage du plomb. La moyenne pondérée des analyses impliquant uniquement ces études était de 16.2 μg/dl. Six des études incluses ont rapporté une prévalence des concentrations sanguines en plomb ≥10 μg/dl; les taux variant de 7.0% à 70.9%. Une seule étude a rapporté une prévalence des concentrations en plomb dans le sang ≥5 μg/dl (50%).

Conclusions

La moyenne géométrique des concentrations sanguines en plomb chez les enfants d'ASS est encore élevée par rapport à celles des enfants aux USA. La nouvelle norme du CDC (Centers for Disease Control and Prevention) de 5 μg/dl implique que d'importants efforts doivent être orientés vers l'initiation (ou le renforcement) des programmes de prévention et de recherches approfondies en ASS.

Objetivo

Calcular la media geométrica de los niveles de plomo en sangre de niños menores de 6 años viviendo en África subsahariana.

Métodos

Desarrollamos estrategias de búsqueda en MEDLINE, Web of Science, y Google Scholar, suplementadas con una búsqueda de las referencias de las publicaciones originales y revisiones incluidas. Se escogieron los estudios que incluían niños menores de 6 años viviendo en África subsahariana (ASS). Se evaluó la calidad de los métodos para recoger sangre y para incluir a los participantes así como el control de calidad de las pruebas para determinar la presencia de plomo. Se extrajeron datos y se analizaron calculando la media ponderada por el tamaño muestral.

Resultados

Se identificaron un total de 11,148 publicaciones, con solo 16 estudios realizado en ASS. Solo nueve de ellos eran relevantes, teniendo en cuenta los criterios de inclusión. La media ponderada de los niveles de plomo en sangre era 13.1 μg/dl. Cinco de los estudios incluidos se clasificaron como teniendo una menor probabilidad de presentar un sesgo de selección, habiéndose realizado una venopunción y un control de calidad adecuado para los análisis de plomo. La media ponderada de los análisis que incluían solo estos estudios era de 16.2 μg/dl. Seis de los estudios incluidos reportaban una prevalencia de plomo en sangre de ≥10 μg/dl; los niveles tenían rangos de 7.0% a 70.9%. Solo un estudio reportaba una prevalencia de plomo en sangre de ≥5 μg/dl (50%).

Conclusiones

La media geométrica de los niveles de plomo en sangre de niños del ASS continúa siendo elevada, comparada con la de niños de los EEUU. El nuevo estándar de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (5 μg/dl) implica que deben realizarse esfuerzos importantes para comenzar (o reforzar) los programas de prevención así como estudios de investigación rigurosos en África subsahariana.