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Keywords:

  • syphilis;
  • sex workers;
  • China

Abstract

Objective

To investigate prevalence and risk factors of syphilis infection among female sex workers (FSWs) in Shenzhen, China.

Methods

Observational study among (2009–2012) 1653 FSWs recruited by venue-based sampling using questionnaire-based interviews for socio-demographics, behaviours and syphilis testing results. Logistic regression was used to assess risk factors of syphilis infection.

Results

The overall syphilis prevalence was 4.7%, showing a slightly decreasing trend. Factors significantly associated with syphilis infection were inconsistent condom use (OR = 1.87, = 0.015), illicit drug use (OR = 5.45, P < 0.001) and older age in years (OR = 1.08, P < 0.001). Venues where FSWs were recruited and duration of commercial sex work were not significantly associated with syphilis infection (P > 0.05).

Conclusions

Syphilis is still common among FSWs in Shenzhen, China. Current comprehensive prevention programmes (e.g. condom promotion and peer education) should be continued to maintain and increase safe sexual practices and to reduce illicit drug use among FSWs. Expanding point-of-care syphilis screening programmes may be an important strategy for early diagnosis. We recommend timely and effective treatment programmes to be linked to such screening programmes.

Objectif

Déterminer la prévalence et les facteurs de risque de l'infection à la syphilis chez les professionnelles du sexe (PS) à Shenzhen, en Chine.

Méthodes

Étude observationnelle de 2009 à 2012 chez 1653 PS recrutées par échantillonnage, basée sur le lieu, au moyen d'interviews par questionnaire pour les caractéristiques sociodémographiques, les comportements et les résultats des tests de la syphilis. La régression logistique a été utilisée pour évaluer les facteurs de risque de la syphilis.

Résultats

La prévalence globale de la syphilis était de 4.7%, montrant une tendance légèrement à la baisse. Les facteurs significativement associés à l'infection par la syphilis étaient l'utilisation irrégulière du préservatif (OR = 1.87; P = 0.015), l'utilisation de drogues (OR = 5.45; P < 0.001) et l’âge plus élevé (OR = 1.08; P < 0.001). Les lieux où les PS ont été recrutées et la durée du commerce du sexe n’étaient pas significativement associés à l'infection par la syphilis (> 0.05).

Conclusions

La syphilis est encore fréquente chez les PS à Shenzhen, en Chine. Les programmes complets actuels de prévention (par exemple, la promotion du préservatif et l’éducation par les pairs) devraient être poursuivis afin de maintenir et accroître des pratiques sexuelles sûres et de réduire la consommation de drogues chez les PS. L'expansion des programmes de dépistage de la syphilis sur les lieux des soins peut être une stratégie importante pour le diagnostic précoce. Nous recommandons que des programmes de traitement opportuns et efficaces soient liés à ces programmes de dépistage.

Objetivo

Investigar la prevalencia y los factores de riesgo de la infección por sífilis entre trabajadoras sexuales femeninas (TSFs) en Shenzhen, China.

Métodos

Estudio observacional entre el 2009–2012 de 1653 TSFs reclutadas mediante un muestreo en el lugar de trabajo, utilizando entrevistas basadas en un cuestionario con datos sociodemográficos, de comportamientos y resultados de la prueba de sífilis. Se utilizó una regresión logística para evaluar los factores de riesgo de infección por sífilis.

Resultados

La prevalencia total de sífilis era del 4.7%, con una ligera tendencia a la disminución. Los factores significativamente asociados con la infección por sífilis eran el uso inconsistente del condón (OR = 1.87, = 0.015), el uso ilícito de drogas (OR = 5.45, P < 0.001) y una mayor edad (OR = 1.08, P < 0.001). Los lugares en los que se reclutaron las TSFs y la duración del trabajo sexual comercial no estaban asociados de forma significativa con la infección por sífilis (P > 0.05).

Conclusiones

La sífilis continúa siendo común entre las TSFs de Shenzhen, China. Los programas integrales de prevención (ej. promoción del uso del condón y educación de las TSFs por sus compañeras) deberían continuar para mantener y aumentar las prácticas sexuales seguras y reducir el uso ilícito de drogas entre las TSFs. Expandir lo programas de detección de sífilis en los lugares de atención podría ser una estrategia importante para el diagnóstico temprano. Recomendamos que los programas de tratamiento temprano y efectivos vayan unidos a estos programas de detección.