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Keywords:

  • human immunodeficiency virus;
  • breastfeeding;
  • formula feeding;
  • pregnancy;
  • antiretroviral therapy;
  • South Africa

Abstract

Objective

To explore influences on infant feeding intentions and practices in women living with HIV in South Africa.

Methods

Structured questionnaires were completed by 207 pregnant women and 203 post-partum women in Cape Town, South Africa. Concurrently, 34 semi-structured, qualitative interviews explored the influences on infant feeding strategies in women living with HIV.

Results

Overall, 50% (104) of pregnant women intended to breastfeed and 22% (45) of post-partum women ever breastfed. Women who breastfed or intended to breastfeed were significantly more likely to have running water in their homes, to have formal housing and to receive advice in support of breastfeeding. Advice from clinic staff was the strongest predictor of breastfeeding [adjusted relative odds (ARO) in pregnant women: 6.87; 95% confidence interval (CI): 2.67, 17.66; ARO in post-partum women: 4.04; 95% CI: 1.60, 10.19]. Other important influences included previous infant feeding experiences, desires to protect the infant from HIV and involvement of other care providers. Many women also noted that breastfeeding was not feasible due to work commitments and highlighted concerns around the discontinuation of the free provision of infant formula.

Conclusion

These results suggest that women living with HIV balance complex influences in deciding on their preferred infant feeding strategies. This underscores the need for extensive provider, patient and community education to ensure consistent messaging, while allowing for adaptation to the circumstances of individual mothers.

Objectif

Explorer les diverses influences sur les intentions et les pratiques d'alimentation du nourrisson chez les femmes vivant avec le VIH en Afrique du Sud.

Méthodes

Des questionnaires structurés ont été complétés par 207 femmes enceintes et 203 femmes en post-partum à Cape Town, en Afrique du Sud. Parallèlement, 34 entretiens qualitatifs semi-structurés ont exploré les influences sur les stratégies d'alimentation du nourrisson chez les femmes vivant avec le VIH.

Résultats

Dans l'ensemble, 50% (104) des femmes enceintes avaient l'intention d'allaiter et 22% (45) des femmes en post-partum avaient allaité au sein. Les femmes qui ont allaité ou avaient l'intention d'allaiter étaient significativement plus susceptibles d'avoir de l'eau courante chez elles, d'avoir une habitation officielle et de recevoir des conseils de soutien à l'allaitement maternel. Les conseils du personnel clinique était le meilleur prédicteur de l'allaitement maternel (risque relatif ajusté [ARO] chez les femmes enceintes: 6.87, intervalle de confiance [IC] à 95%: 2.67–17.66; ARO chez les femmes en post-partum: 4.04; IC 95%: 1.60–10.19). D'autres influences importantes comprenaient les expériences antérieures dans l'alimentation du nourrisson, le désir de protéger l'enfant contre le VIH et l'implication d'autres prestataires de soins. Beaucoup de femmes ont également noté que l'allaitement n’était pas toujours possible à cause des engagements professionnels et ont souligné leurs préoccupations au sujet de l'arrêt de la provision gratuite de lait maternisé pour nourrissons.

Conclusion

Ces résultats suggèrent que les femmes vivant avec le VIH jaugent des influences complexes dans la décision de leurs stratégies préférées pour l'alimentation du nourrisson. Cela souligne la nécessité d'une prestation étendue, l’éducation des patients et de la collectivité afin d'assurer un message uniforme, tout en permettant une adaptation aux circonstances de chaque mère.

Objetivo

Explorar las diversas influencias sobre las intenciones y prácticas de alimentación de lactantes en mujeres viviendo con VIH en Sudáfrica.

Métodos

207 mujeres embarazadas y 203 mujeres en postparto completaron cuestionarios semiestructurados en Ciudad del Cabo, Sudáfrica. En paralelo, 34 entrevistas cualitativas semi-estructuradas exploraron las influencias sobre las estrategias de alimentación de lactantes en mujeres viviendo con VIH.

Resultados

En general, un 50% (104) de las mujeres embarazadas tenían intención de dar el pecho y un 22% (45) de las mujeres en postparto había dado el pecho a su lactante en algún momento. Las mujeres que practicaban la lactancia materna o tenían intención de hacerlo tenían mayor probabilidad de tener agua corriente en sus hogares, una vivienda digna y de recibir consejos en apoyo a la lactancia materna. Recibir consejos del personal sanitario era el principal vaticinador de lactancia materna (razón de probabilidades ajustada [aOR] en mujeres embarazadas: 6.87; IC 95%: 2.67, 17.66; aOR en mujeres en postparto: 4.04; IC 95%: 1.60, 10.19). Otras influencias importantes incluían el tener experiencia previa dando el pecho, el deseo de proteger al lactante del VIH, y la participación de otros proveedores de cuidados. Muchas mujeres también anotaron que la lactancia materna no era posible debido a sus responsabilidades laborales y enfatizaron su preocupación sobre la discontinuidad del suministro gratuito de leche de fórmula.

Conclusión

Estos resultados sugieren que las mujeres viviendo con VIH deben hacer balance entre influencias complejas a la hora de decidir la preferencia en estrategia de alimentación de su lactante. Esto subraya la necesidad de un suministro amplio, educación del paciente y comunitaria para asegurar un mensaje consistente, con suficiente flexibilidad para permitir una adaptación a las circunstancias individuales de las madres.