Individual and community perceptions of surgical care in Sierra Leone

Authors


Abstract

Objectives

To determine themes and beliefs that influence health-seeking behaviour and barriers to accessing surgical care.

Methods

In January 2012 in Western Area Province of Sierra Leone, six Focus Group Discussions (FGDs) were conducted. The FDGs consisted of three male only and three female only groups in an urban, a slum and a rural setting. Researchers investigated a wide range of topics including definitions of surgery, types of surgical procedures, trust, quality of care, human resources, post-operative care, permission-seeking and traditional beliefs.

Results

Although many individual beliefs were expressed, common fears were as follows: becoming half human after surgery; complications from procedures; stigma from having a scar; and financial burdens resulting from the cost of care. Participants also expressed concern about the quality of the care available in Sierra Leone.

Conclusions

The concept of being half human after surgery, previously not documented in the literature, is noteworthy and should be explored more fully. Qualitative research in other parts of Sierra Leone and other LMICs into beliefs of the local population could improve programmes for access and delivery of surgical care.

Abstract

Objectifs

Déterminer les thèmes et les croyances qui influencent le comportement en matière de recours aux soins et les obstacles à l'accès aux soins chirurgicaux.

Méthodes

En janvier 2012 dans la Province de la Région de l'Ouest de la Sierra Leone, six discussions de groupe focalisées (DGF) ont été réalisées. Les DGF étaient constitués de trois groupes d'hommes et de trois groupes de femmes en milieu urbain, dans un bidonville et dans un cadre rural. Les chercheurs ont examiné un large éventail de thèmes, comprenant les définitions de la chirurgie, les types d'interventions chirurgicales, la confiance, la qualité des soins, les ressources humaines, les soins post-opératoires, la demande de permission et les croyances traditionnelles.

Résultats

Bien que de nombreuses croyances individuelles ont été exprimées, les craintes fréquentes étaient: devenir un sous-homme après la chirurgie, les complications des procédures, la stigmatisation d'avoir une cicatrice et des charges financières résultant du coût des soins. Les participants ont également exprimé leur préoccupation au sujet de la qualité des soins offerts à la Sierra Leone.

Conclusions

Le concept d’être un sous-homme après la chirurgie, non documenté précédemment dans la littérature, est remarquable et devraient être étudié plus en détail. La recherche qualitative dans d'autres régions de la Sierra Leone et d'autres PFR-PRI sur les croyances de la population locale pourrait améliorer les programmes d'accès et la prestation des soins chirurgicaux.

Abstract

Objetivos

Determinar los temas y las creencias que tienen influencia sobre el comportamiento de búsqueda de cuidados sanitarios, y las barreras para acceder a cuidados quirúrgicos.

Métodos

En Enero del 2012, en el Área Occidental de Sierra Leona, se llevaron a cabo seis grupos de discusión focalizada (GDFs). Los GDFs consistían en tres grupos de hombres solos y tres de mujeres solas en un emplazamiento urbano, una barriada y una zona rural. Los investigadores incidieron en un amplio rango de temas, incluyendo la definición de cirugía, el tipo de procedimientos quirúrgicos, la confianza, la calidad de los cuidados, los recursos humanos, los cuidados postoperatorios, la búsqueda de permisos y las creencias tradicionales.

Resultados

Aunque se expresaron muchas creencias individuales, los miedos más comunes eran: convertirse en medio humano después de la cirugía; las complicaciones por los procedimientos; el estigma por tener una cicatriz y las cargas financieras que resultaban del coste de los cuidados. Los participantes también expresaron su preocupación sobre la calidad de los cuidados disponibles en Sierra Leona.

Conclusiones

El concepto de convertirse en medio humano después de una cirugía, algo que previamente no se había documentado en la literatura, es notable y debería explorarse más a fondo. La investigación cualitativa sobre las creencias de la población local en otras partes de Sierra Leona así como en otros países con ingresos medios y bajos, podría ayudar a mejorar los programas de acceso a y la entrega de cuidados quirúrgicos.

Ancillary