Anaemia, iron deficiency and a common polymorphism of iron-regulation, TMPRSS6 rs855791, in Rwandan children

Authors

  • Ina Danquah,

    1. Department of Molecular Epidemiology, German Institute of Human Nutrition Potsdam-Rehbruecke, Nuthetal, Germany
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  • Jean-Bosco Gahutu,

    1. Faculty of Medicine, Butare University Teaching Hospital, National University of Rwanda, Butare, Rwanda
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  • Irene Zeile,

    1. Institute of Tropical Medicine and International Health, Charité – University Medicine Berlin, Berlin, Germany
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  • Andre Musemakweri,

    1. Faculty of Medicine, Butare University Teaching Hospital, National University of Rwanda, Butare, Rwanda
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  • Frank P. Mockenhaupt

    Corresponding author
    1. Institute of Tropical Medicine and International Health, Charité – University Medicine Berlin, Berlin, Germany
    • Corresponding Author Frank P. Mockenhaupt, Institute of Tropical Medicine and International Health, Charité – Universitätsmedizin Berlin, Spandauer Damm 130, 14050 Berlin, Germany. Tel.: +49 30 30116 815; Fax: +49 30 30116 888; E-mail: frank.mockenhaupt@charite.de

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Abstract

Anaemia in children living in sub-Saharan Africa is common, but its causes are diverse. In 545 children below 5 years of age from rural southern Rwanda, we assessed the role of iron deficiency (ID) and of the TMPRSS6 736(V) (rs855791) allele, known to reduce iron status and haemoglobin (Hb) levels, in anaemia and Hb concentrations. Anaemia (Hb <11 g/dl) was present in 34.4% of the children and ID (ferritin <12 ng/ml) in 17.6%. The TMPRSS6 736(V) allele was uncommon (allele frequency, 0.096) and not associated with ID. In multivariate analysis, ID was positively associated with anaemia (adjusted odds ratio, 1.67) to an extent comparable with α+-thalassaemia, breastfeeding, inflammation and low household income, but the odds were substantially higher in Plasmodium falciparum infection (adjusted odds ratio, 10.3). These findings were verified in a multivariate analysis of Hb concentrations. The TMPRSS6 736(V) allele only tended to be associated with low Hb levels. TMPRSS6 736(V) is comparatively rare among Rwandan children and may only slightly contribute to low Hb concentrations. Preventable causes of anaemia, notably ID and P. falciparum infection, largely outweigh its impact and need to be addressed to improve the haematological status of children in the study area.

Abstract

L'anémie chez les enfants vivant en Afrique subsaharienne est commune, mais ses causes sont diverses. Chez 545 enfants de moins de cinq ans en zone rurale dans le sud du Rwanda, nous avons évalué le rôle de la carence en fer et de l'allèle TMPRSS6 736(V) (rs855791), connue pour réduire la teneur en fer et les taux d’Hb, dans l'anémie et dans les concentrations en hémoglobine (Hb). Une anémie (Hb < 11 g/dl) était présente chez 34.4% des enfants et une carence en fer (ferritine < 12 ng/ml) chez 17.6% d'entre eux. L'allèle TMPRSS6 736(V) était rare (fréquence de l'allèle: 0.096) et non associé à la carence en fer. En analyse multivariée, la carence en fer était positivement associée à une anémie (odds ratio ajusté: 1.67) dans une mesure comparable avec α-thalassémie, l'allaitement, l'inflammation et le faible revenu du ménage, mais les chances étaient sensiblement plus élevées dans les cas d'infection par Plasmodium falciparum (odds ratio ajusté: 10.3). Ces résultats ont été vérifiés dans une analyse multivariée des concentrations d’Hb. L'allèle TMPRSS6 736(V) tendait seulement à être associé à de faibles taux d’Hb. TMPRSS6 736(V) est relativement rare chez les enfants rwandais et peut à peine contribuer à de faibles concentrations d’Hb. Les causes évitables de l'anémie, notamment la carence en fer et l'infection par P. falciparum, l'emportent largement sur l'impact de l'allèle et, doivent être adressées dans le but d'améliorer le statut hématologique des enfants dans la zone d’étude.

Abstract

La anemia es común entre los niños que viven en África subsahariana, pero sus causas son diversas. Hemos evaluado el papel de la deficiencia de hierro (DH) y el papel del alelo TMPRSS6 736(V) (rs855791) – que se sabe reduce el estatus de hierro y los niveles de Hb – sobre la anemia y las concentraciones de Hb de 545 niños menores de cinco años de edad en zonas rurales del sur de Ruanda. La anemia (Hb < 11 g/dl) estaba presente en 34.4% de los niños y la DH (ferritina < 12 ng/ml) en 17.6%. El alelo TMPRSS6 736(V) era poco común (frecuencia del alelo, 0.096) y no estaba asociado con DH. En un análisis multivariado, la DH estaba asociada de forma positiva con la anemia (odds ratio ajustado, 1.67) hasta cierto punto comparable con la +-talasemia, la lactancia materna, la inflamación y unos bajos ingresos del hogar, pero la probabilidad era sustancialmente mayor en la infección por Plasmodium falciparum (odds ratio ajustado, 10.3). Estos hallazgos fueron verificados en un análisis multivariado de concentraciones de Hb. El alelo TMPRSS6 736(V) solo tendía a estar asociado con bajos niveles de Hb. TMPRSS6 736(V) es comparativamente raro entre niños de Ruanda y podría contribuir solo parcialmente a las bajas concentraciones de Hb. Las causas prevenibles de anemia, principalmente DH y la infección por P. falciparum, sobrepasan con creces su impacto y deberían abordarse para mejorar el estatus hematológico de los niños en el área de estudio.

Ancillary