Measuring disparities in sanitation access: does the measure matter?

Authors

  • Richard Rheingans,

    Corresponding author
    1. Department of Environmental and Global Health, Center for African Studies, University of Florida, Gainesville, FL, USA
    2. London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, UK
    • Corresponding Author Richard Rheingans, Department of Environmental and Global Health, Center for African Studies, University of Florida, PO Box 100188, Gainesville, FL 32610 USA. Tel.: +1(352) 294-5110; E-mail: rrheing@ufl.edu

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  • John D. Anderson,

    1. Department of Environmental and Global Health, Center for African Studies, University of Florida, Gainesville, FL, USA
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  • Rolf Luyendijk,

    1. Statistics and Monitoring Section, UNICEF, New York, NY, USA
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  • Oliver Cumming

    1. London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, UK
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Abstract

Objective

Initiatives to monitor progress in health interventions like sanitation are increasingly focused on disparities in access. We explored three methodological challenges to monitoring changes in sanitation coverage across socio-economic and demographic determinants: (i) confounding by wealth indices including water and sanitation assets, (ii) use of individual urban and rural settings versus national wealth indices and (iii) child-level versus household-level analyses.

Methods

Sanitation coverage by wealth for children and households across settings was estimated from recent Demographic and Health Surveys in six low-income countries. Household assignment to wealth quintiles was based on principal components analyses of assets. Concordance in household quintile assignment and estimated distribution of improved sanitation was assessed using two wealth indices differing by inclusion or exclusion of water and sanitation assets and independently derived for each setting. Improved sanitation was estimated using under five children and households.

Results

Wealth indices estimated with water, and sanitation assets are highly correlated with indices excluding them but can overstate disparities in sanitation access. Independently, derived setting wealth indices highly correlate with setting estimates of coverage using a single national index. Sanitation coverage and quintile disparities were consistently lower in household-level estimates.

Conclusions

Standard asset indices provide a reasonably robust measure of disparities in improved sanitation, although overestimation is possible. Separate setting wealth quintiles reveal important disparities in urban areas, but analysis of setting quintiles using a national index is sufficient. Estimates and disparities in household-level coverage of improved sanitation can underestimate coverage for children under five.

Abstract

Objectif

Les initiatives pour surveiller les progrès dans les interventions sur la santé comme l'assainissement sont de plus en plus axées sur les disparités en matière d'accès. Nous avons exploré trois défis méthodologiques dans la surveillance des changements dans la couverture sanitaire à travers des déterminants socioéconomiques et démographiques: (i) en ajustant selon les indices de richesse, y compris les possessions en eau et en assainissement, (ii) l'utilisation des individus en milieux urbains et ruraux par rapport aux indices de la richesse nationale et (iii) analyses à l’échelle de l'enfant par rapport à celle des ménages.

Méthodes

La couverture de l'assainissement selon la richesse pour les enfants et les ménages selon les endroits a été estimée à partir des enquêtes démographiques et de santé dans 6 pays à faibles revenus. L'affectation des ménages aux quintiles de richesse a été basée sur l'Analyses des Principales Composantes d'actifs. La concordance dans l'attribution des quintiles des ménages et dans la distribution des estimations de l'amélioration de l'assainissement a été évaluée à l'aide de deux indices de richesse différents par l'inclusion ou l'exclusion des possessions en eau et en assainissement et dérivée indépendamment pour chaque endroit. L'amélioration de l'assainissement a été estimée pour les enfants de moins de 5 ans et pour les ménages.

Résultats

Les indices de richesse estimés sur base de la possession en eau et en assainissement sont fortement corrélés avec les indices les excluant, mais peuvent exagérer les disparités dans l'accès à l'assainissement. Les indices de richesse calculés indépendamment selon l'endroit ont une forte corrélation avec les estimations de la couverture de l'endroit en utilisant un seul indice national. La couverture en assainissement et les disparités entre les quintiles étaient systématiquement inférieures aux estimations à l’échelle des ménages.

Conclusions

Les indices de richesse standard fournissent une mesure raisonnablement robuste des disparités dans l'amélioration de l'assainissement, bien qu'une surestimation soit possible. Des quintiles de richesse de différents endroits révèlent d'importantes disparités dans les zones urbaines, mais l'analyse des quintiles des endroits à l'aide d'un indice national est suffisante. Les estimations et les disparités dans la couverture à l’échelle des ménages de l'amélioration de l'assainissement peuvent sous-estimer la couverture chez les enfants de moins de 5 ans.

Abstract

Objetivo

Las iniciativas para monitorizar los progresos en las intervenciones sanitarias se centran cada vez más en las desigualdades en el acceso. Hemos explorado tres retos metodológicos para monitorizar cambios en la cobertura sanitaria con respecto a determinantes socioeconómicos y demográficos: (i) factores de desviación por índices de riqueza, incluyendo el activos de agua e instalaciones sanitarias, (ii) uso de índices de riqueza individual, urbana y rural versus nacionales, y (iii) análisis de niños versus nivel del hogar.

Métodos

La cobertura de los servicios sanitarios según nivel de riqueza para niños y hogares para los diferentes emplazamientos se calculó utilizando censos demográficos y sanitarios recientes de 6 países con ingresos bajos. La asignación de los hogares a quintiles de riqueza estaba basada en un Análisis de Componentes Principales de los activos. La concordancia en la asignación del hogar al quintil y la distribución calculada de un saneamiento mejorado se evaluó utilizando dos índices de riqueza que diferían por la inclusión o exclusión de activos de agua e instalaciones sanitarias y se derivó de forma independiente para cada emplazamiento. Las mejoras en saneamiento se calcularon utilizando los niños menores de cinco años y los hogares.

Resultados

Los índices de riqueza calculados con los activos de agua e instalaciones sanitarias están altamente correlacionados con los índices que los excluyen, pero pueden magnificar las desigualdades en el acceso a instalaciones sanitarias. Los índices de riqueza derivados de forma independiente están altamente correlacionados con los cálculos de cobertura por emplazamiento, utilizando un único índice nacional. La cobertura de saneamiento y las desigualdades por quintiles eran consistentemente más bajas en cálculos a nivel de hogar.

Conclusiones

Los índices estándares de activos proveen una medida razonablemente robusta de las desigualdades en un saneamiento mejorado, aunque la sobreestimación es posible. Quintiles de riqueza separados revelan desigualdades importantes en áreas urbanas, pero el análisis de quintiles por emplazamiento utilizando un índice nacional es suficiente. Los cálculos y desigualdades a nivel de cobertura de saneamiento mejorado en los hogares puede subestimar la cobertura para los niños menores de cinco años.

Ancillary