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Keywords:

  • malaria;
  • spleen;
  • splenomegaly;
  • azithromycin;
  • mortality

Abstract

Objective

To assess the effect of azithromycin mass drug administration regimens on spleen rates in children aged 0–5 years.

Methods

Clinical assessment of spleen size was carried out during a cluster-randomised trial of azithromycin mass treatment for trachoma elimination in The Gambia. Twenty-four communities received three annual mass treatments with azithromycin, and 24 communities received treatment at baseline only.

Results

At the 30-month follow-up, 3646 children aged 0–5 years had spleen examination and measurement. Palpable splenomegaly was significantly lower in annually treated vs. baseline-only treatment communities and in treated vs. untreated children at 24 months in the annual treatment arm.

Conclusion

The results suggest an effect of azithromycin on spleen rates at the individual level and are most plausibly due to the antimalarial effects of azithromycin.

Objectif

Evaluer l'effet de l'administration en masse d'azithromycine sur les paramètres de la rate chez les enfants âgés de 0 à 5 ans.

Méthodes

L’évaluation clinique de la taille de la rate a été réalisée au cours d'un essai randomisé par grappes de traitement de masse de l'azithromycine pour l’élimination du trachome en Gambie. Vingt-quatre collectivités ont reçu trois traitements de masse annuels à l'azithromycine et 24 collectivités ont reçu un traitement à la base uniquement.

Résultats

A 30 mois de suivi, 3646 enfants âgés de 0 à 5 ans ont reçu un examen et une mesure de la rate. Une splénomégalie palpable était significativement moins courante dans les collectivités traitées annuellement que dans celles traitées au départ seulement et chez les enfants traités par rapport à ceux non traités à 24 mois dans le groupe traité annuellement.

Conclusion

Les résultats suggèrent un effet de l'azithromycine sur les paramètres de la rate à l’échelle individuelle et est plus plausiblement dû aux effets antipaludiques de l'azithromycine.

Objetivo

Evaluar el efecto de la administración masiva de azitromicina sobre la tasa de esplenomegalia en niños con edades entre 0–5 años.

Métodos

Se realizó la evaluación clínica del tamaño del bazo durante un ensayo aleatorizado en conglomerados sobre el tratamiento masivo con azitromicina para la eliminación del tracoma en Gambia. Veinticuatro comunidades recibieron tres tratamientos anuales masivos con azitromicina y 24 comunidades recibieron solamente tratamiento al inicio del estudio.

Resultados

Durante el seguimiento a los 30 meses, a 3646 niños con edades entre los 0-5 años se les había realizado el examen y se tenía la medida de su bazo. Una esplenomegalia palpable era significativamente menor en comunidades tratadas anualmente vs. las comunidades tratadas solo al comienzo del estudio, y en niños tratados vs. niños sin tratar a los 24 meses, dentro del brazo de tratamiento anual.

Conclusión

Estos resultados sugieren un efecto de la azitromicina sobre las tasas de incidencia de la esplenomegalia a nivel individual y son además plausibles debido al efecto antimalárico de la azitromicina.