Validating a verbal autopsy tool to assess pre-hospital trauma mortality burden in a resource-poor setting

Authors


Abstract

Objectives

To present the validation of a verbal autopsy (VA) tool using inpatient deaths in order to ultimately assess the burden of adult pre-hospital trauma mortality in Lilongwe, Malawi.

Methods

A WHO VA tool was administered at the Kamuzu Central Hospital (KCH) morgue in Lilongwe to family members of inpatient deceased. Two physicians assigned cause of death as ‘trauma’ or ‘non-trauma’ as well as a standard VA cause of death based on the VA tool. These assignments were compared to the ‘gold standard’ of physician review of hospital records using a kappa statistic.

Results

The VA method had near-perfect agreement with the hospital record in determining ‘trauma’ vs. ‘non-trauma’. There was moderate agreement when comparing types of death, for example cardiovascular vs. infectious disease, and limited agreement when comparing specific causes of death.

Conclusion

This VA tool can accurately ascertain trauma-related mortality with almost perfect agreement. The next step is to assess pre-hospital trauma mortality burden using the VA tool to determine whether hospital records underestimate the burden of trauma in the community.

Abstract

Objectifs

Présenter la validation d'un outil d'autopsie verbale (AV) basé sur les décès de patients hospitalisés pour évaluer ultimement la charge de trauma-mortalité pré-hospitalière chez les adultes à Lilongwe, au Malawi.

Méthodes

Un outil d’AV de l’OMS a été appliqué à la morgue de l'Hôpital Central de Kamuzu (KCH) à Lilongwe aux membres de la famille des patients hospitalisés décédés. Deux médecins ont classifié comme «traumatique» ou «non traumatique» la cause de décès, ainsi que selon la cause standard de décès de l’AV sur base de l'outil d’AV. Ces classifications ont été comparées à la référence étant l'analyse des dossiers de l'hôpital par le médecin à l'aide d'une statistique kappa.

Résultats

La méthode de l’AV avait une concordance presque parfaite avec l'enregistrement de l'hôpital pour la détermination de cause «traumatique» et «non -traumatique”. Il y avait une concordance modérée dans la comparaison des types de décès, par exemple: maladies cardiovasculaires versus infectieuses et une concordance limitée dans la comparaison des causes précises de décès.

Conclusion

Cet outil d’AV peut déterminer avec précision la mortalité associée à un traumatisme avec une concordance presque parfaite. L’étape suivante consistera à évaluer la charge de trauma-mortalité pré-hospitaliers en utilisant l'outil d’AV pour déterminer si les dossiers des hôpitaux sous-estiment la charge du traumatisme dans la communauté.

Abstract

Objetivos

Presentar la validación de una herramienta para Autopsias Verbales (AV) utilizando las muertes de pacientes ingresados con el fin de evaluar la carga de mortalidad por trauma prehospitalario en adultos en Lilongüe, Malawi.

Métodos

Se utilizó una herramienta de la OMS para AV en la morgue del Hospital Central de Kamuzu (HCK) en Lilongüe con familiares de pacientes ingresados fallecidos. Basándose en la herramienta, dos médicos asignaron la causa de la muerte como ‘trauma’ o ‘no-trauma’, al igual que la causa estándar de muerte por AV. Utilizando la estadística kappa, estas asignaciones se compararon con el ‘patrón oro’: la revisión de la historia clínica por parte de un médico.

Resultados

El método de AV tenía un acuerdo casi perfecto con la historia clínica a la hora de determinar “trauma” versus “no-trauma”. Existía un acuerdo moderado al comparar los tipos de muerte, por ej. cardiovascular versus enfermedad infecciosa, y un acuerdo limitado al comparar causas específicas de muerte.

Conclusión

Esta herramienta de AV puede determinar de forma precisa, con una concordancia casi perfecta, la mortalidad relacionada con un trauma. El siguiente paso será evaluar la carga de la mortalidad por trauma pre-hospitalario utilizando la herramienta de AV para determinar si las historias clínicas subestiman la carga del trauma en la comunidad.

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