A pilot study to evaluate aflatoxin exposure in a rural Ugandan population

Authors


Abstract

Objectives

The fungal metabolite aflatoxin is a common contaminant of foodstuffs, especially when stored in damp conditions. In humans, high levels can result in acute hepatic necrosis and death, while chronic exposure is carcinogenic. We conducted a pilot study nested within an existing population cohort (the General Population Cohort), to assess exposure to aflatoxin, among people living in rural south-western Uganda.

Methods

Sera from 100 adults and 96 children under 3 years of age (85 male, 111 female) were tested for aflatoxin–albumin adduct (AF-alb), using an ELISA assay. Socio-demographic and dietary data were obtained for all participants; HIV serostatus was available for 90 adults and liver function tests (LFTs) for 99.

Results

Every adult and all but four children had detectable AF-alb adduct, including five babies reported to be exclusively breastfed. Levels ranged from 0 to 237.7 pg/mg albumin and did not differ significantly between men and women, by age or by HIV serostatus; 25% had levels above 15.1 pg/mg albumin. There was evidence of heterogeneity between villages (P = 0.003); those closest to trading centres had higher levels. Adults who consumed more Matooke (bananas) had lower levels of AF-alb adduct (P = 0.02) than adults who did not, possibly because their diet contained fewer aflatoxin-contaminated foods such as posho (made from maize). Children who consumed soya, which is not grown locally, had levels of AF-alb adduct that were almost twice as high as those who did not eat soya (P = 0.04).

Conclusions

Exposure to aflatoxin is ubiquitous among the rural Ugandans studied, with a significant number of people having relatively high levels. Sources of exposure need to be better understood to instigate practical and sustainable interventions.

Abstract

Objectifs

Le métabolite fongique aflatoxine est un contaminant commun des denrées alimentaires, surtout lorsqu'elles sont stockées dans des conditions humides. Chez l'homme, des taux élevés peuvent entraîner une nécrose hépatique aiguë et la mort, tandis que l'exposition chronique est cancérigène. Nous avons mené une étude pilote imbriquée dans une cohorte existante de population (la Cohorte de la Population Générale), afin d’évaluer l'exposition à l'aflatoxine, chez les personnes vivant dans les régions rurales du sud-ouest de l'Ouganda.

Méthodes

Les sérums de 100 adultes et 96 enfants de moins de trois ans (85 hommes, 111 femmes) ont été testés pour le composé aflatoxine-albumine (AF-alb), en utilisant un test ELISA. Les données sociodémographiques et alimentaires ont été obtenues pour tous les participants; le statut sérologique VIH était disponible pour 90 adultes et des tests de la fonction hépatique (LFT) pour 99 adultes.

Résultats

Tous les adultes et tous les enfants à l'exception de quatre avaient des composés AF-alb détectables, y compris cinq bébés signalés comme étant nourris exclusivement au sein. Les taux allaient de 0 à 237,7 pg/mg d'albumine et ne différaient pas significativement entre les hommes et les femmes, l’âge ou la sérologie VIH; 25% avaient des taux étaient > 15,1 pg/mg d'albumine. Il existait une preuve d'hétérogénéité entre les villages (= 0,003); les plus proches de centres commerciaux avaient des taux plus élevés. Les adultes qui consommaient plus de Matooke (bananes) avaient des taux inférieurs de composés AF-alb (P = 0,02), peut-être parce que leur régime alimentaire contient moins d'aliments contaminés par les aflatoxines tels que le posho (à base de maïs). Les enfants qui consommaient du soja non produit localement avaient des taux de composés AF-alb presque deux fois plus élevés que ceux qui n'en mangeaient pas (P = 0,04).

Conclusions

L'exposition à l'aflatoxine est omniprésente chez les ougandais étudiés en milieu rural, avec un nombre important de personnes ayant des taux relativement élevés. Les sources d'exposition devraient être mieux comprises afin de dynamiser des interventions pratiques et durables.

Abstract

Objetivos

La aflatoxina, metabolito fúngico, es un contaminante común de la comida, especialmente cuando esta se almacena bajo condiciones de humedad. En humanos, unos altos niveles pueden resultar en una necrosis hepática aguda y muerte, mientras que una exposición crónica es carcinogénica. Hemos realizado un estudio piloto dentro de una cohorte poblacional existente (la General Population Cohort), para evaluar la exposición a aflatoxina de personas viviendo en una zona rural del sudoeste de Uganda.

Métodos

Se realizó un ELISA para aductos de aflatoxina-albumina (AF-alb) a muestras de 100 adultos y 96 niños menores de tres años de edad (85 hombres, 111 mujeres). Se obtuvieron datos socio-demográficos y de dieta de todos los participantes; el estatus de VIH estaba disponible para 90 adultos y las pruebas de función hepática (PFHs) para 99.

Resultados

Cada adulto y todos menos cuatro niños tenían un aducto AF-alb detectable, incluyendo cinco bebes para los que se había reportados lactancia materna exclusiva. Los niveles estaban en un rango de 0–237.7 pg/mg albúmina y no diferían significativamente entre hombres y mujeres, por edad y seroestatus de VIH; un 25% tenía niveles por encima de 15.1 pg/mg albúmina. Había evidencia de heterogeneidad entre poblados (P = 0.003); aquellos más cercanos a los centros de comercio tenían niveles más altos. Los adultos que consumían más Matooke (bananas) tenían niveles más bajos de aducto AF-alb (P = 0.02) que los adultos que no las consumían, probablemente porque su dieta contenía menos alimentos contaminados con aflatoxinas tales como el posho (hecho de maiz). Los niños que consumían soja, que no se cultiva localmente, tenían unos niveles de aducto AF-alb que eran casi el doble de altas que aquellos que no comían soja (P = 0.04).

Conclusiones

La exposición a aflatoxina es ubicua entre los Ugandeses rurales que participaron en el estudio, con un número significativo de personas con unos niveles relativamente altos. Es necesario comprender mejor las fuentes de exposición con el fin de iniciar intervenciones prácticas y sostenibles.

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