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Keywords:

  • Giardia duodenalis ;
  • iron deficiency;
  • ferritin;
  • Rwanda

Abstract

Objective

Acute symptomatic infection with Giardia duodenalis impairs iron absorption, but iron deficiency may protect against infections caused by various micro-organisms including parasites. We therefore examined the association of G. duodenalis infection and iron deficiency in 575 Rwandan children under 5 years of age.

Methods

Giardia duodenalis infection was diagnosed by triplicate microscopy and PCR assays, and iron deficiency was defined as a ferritin concentration <12 ng/ml.

Results

Largely asymptomatic G. duodenalis infection was seen in 65.3% of the children and iron deficiency in 17.4%. G. duodenalis infection was less common in iron-deficient children (51%) than in non-deficient children (68%, = 0.002). In multivariate analysis, the odds of G. duodenalis infection were almost halved in iron-deficient children (adjusted odds ratio, 0.54; 95% confidence interval, 0.33–0.86).

Conclusion

In this highly endemic setting, there was no evidence that Giardia infection impairs iron status. Rather, iron deficiency appeared to protect against infection with this parasite.

Objectif

L'infection symptomatique aiguë par Giardia duodenalis altère l'absorption du fer, mais la carence en fer pourrait protéger contre les infections causées par divers micro-organismes, y compris des parasites. Nous avons donc examiné l'association entre l'infection par G. duodenalis et la carence en fer chez 575 enfants rwandais de moins de cinq ans.

Méthodes

L'infection par G. duodenalis a été diagnostiquée par microscopie en triplicat et des tests PCR, et la carence en fer a été définie comme une concentration en ferritine < 12 ng/ml.

Résultats

Une infection par G. duodenalis généralement asymptomatique a été observée chez 65,3% des enfants et la carence en fer chez 17,4% d'eux. L'infection par G. duodenalis était moins fréquente chez les enfants avec une carence en fer (51%) que chez ceux sans carence (68%, P = 0,002). En analyse multivariée, les chances pour l'infection par G. duodenalis étaient presque réduites de moitié chez les enfants avec une carence en fer (odds ratio ajusté: 0,54; intervalle de confiance de 95%: 0,33 à 0,86).

Conclusion

Dans ce contexte de forte endémicité, il n'y avait pas de preuve que l'infection par G. duodenalis altère le statut en fer. Au contraire, la carence en fer semble protège contre l'infection par ce parasite.

Objetivo

Una infección sintomática aguda con Giardia duodenalis afecta la absorción del hierro, pero la deficiencia de hierro podría proteger frente a infecciones causadas por varios microorganismos, incluídos los parásitos. Por lo tanto hemos evaluado la asociación de la infección por G. duodenalis y la deficiencia de hierro en 575 niños menores de cinco años de Ruanda.

Métodos

Se diagnosticó una infección por G. duodenalis mediante microscopía por triplicado y ensayos de PCR, y la deficiencia de hierro se definió como una concentración de ferritina <12 ng/ml.

Resultados

Se observó una infección asintomática por G. duodenalis en 65.3% de los niños y deficiencia de hierro en 17.4%. La infección por G. duodenalis era menos común en niños con deficiencia de hierro (51%) que en niños sin deficiencia (68%, = 0.002). En un análisis multivariado, la probabilidad de infección por G. duodenalis era casi la mitad entre niños con deficiencia de hierro (odds ratio ajustado, 0.54; intervalo de confianza 95%, 0.33–0.86).

Conclusión

En este emplazamiento con una alta endemicidad, no se halló evidencia de que la infección por Giardia afecte los niveles de hierro. De hecho, la deficiencia de hierro parecía proteger frente a la infección contra este parásito.