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Keywords:

  • toys;
  • toilets;
  • environmental faecal contamination;
  • Bangladesh;
  • sanitation;
  • coliforms

Abstract

Objective

To evaluate household faecal contamination using children's toys among 100 rural Bangladeshi households categorised as ‘cleaner’ (toilet that reliably separates faeces from the environment and no human faeces in/around living space) or ‘less clean’ (no toilet or toilet that does not reliably separate faeces from the environment and human faeces in/around living space).

Methods

We distributed toy balls to each household and rinsed each study toy and a toy already owned by the household in 200 ml of Ringer's solution. We enumerated faecal coliforms and faecal streptococci from each rinse using membrane filtration methods.

Results

Study toys from 39 cleaner households had lower mean faecal coliform contamination than toys from 61 less clean households (2.4 log10 colony-forming units (CFU)/200 ml vs. 3.2 log10 CFU/200 ml, P = 0.03). However, wealth measures explained a portion of this relationship. Repeat measures were moderately variable [coefficient of variation (CV) = 6.5 between two toys in the household at the same time, CV = 37.6 between toys in the household at two different times 3–4 days apart]. Too few households owned a non-porous toy to compare groups without risk of bias.

Conclusion

In rural Bangladesh, improved sanitation facilities and practices were associated with less environmental contamination. Whether this association is independent of household wealth and whether the difference in contamination improves child health merit further study. The variation found was typical for measures of environmental contamination, and requires large sample sizes to ascertain differences between groups with statistical significance.

Objectif

Evaluer la contamination fécale dans les ménages en utilisant les jouets d'enfants dans 100 ménages ruraux du Bangladesh classés comme “plus propres” (présence de toilette séparant de manière fiable les matières fécales de l'environnement et absence d'excréments humains dans/autour de l'espace de vie) ou “moins propres” (absence de toilettes ou toilettes ne séparant pas de manière fiable les matières fécales de l'environnement et présence d'excréments humains dans/autour de l'espace de vie).

Méthodes

Nous avons distribué des jouets sous forme de ballons à chaque ménage et avons rincé chaque jouet de l’étude et un jouet déjà appartenant à la maison dans 200 ml de la solution de Ringer. Nous avons énuméré les coliformes et les streptocoques fécaux dans chaque rinçage en utilisant des méthodes de filtration sur membrane.

Résultats

Les jouets de l’étude provenant de 39 ménages “plus propres” avaient une moyenne de coliformes fécaux inférieure à celle des jouets de 61 ménages “moins propres” (2,4 log10 Unités Formant Colonies (UFC)/200 ml contre 3,2 log10 UFC/200 ml, P = 0,03). Toutefois, les mesures de richesse expliquaient en partie cette association. Les mesures répétées étaient modérément variables (coefficient de variation (CV) = 36,5 entre deux jouets dans le ménage testés en même temps, CV = 37,6 entre les jouets dans le ménage à deux moments différents de 3 à 4 jours d'intervalle). Trop peu de ménages possédaient un jouet non-poreux permettant de comparer les groupes sans le risque de biais.

Conclusion

En milieu rural au Bangladesh, l'amélioration des installations et des pratiques d'assainissement a été associée à moins de contamination de l'environnement. La question de savoir si cette association est indépendante de la richesse des ménages et si la différence de contamination améliore la santé de l'enfant mérite un complément d’étude. La variation constatée était typique pour les mesures de contamination de l'environnement et nécessite de grandes tailles d’échantillon pour confirmer les différences avec une signification statistique entre groupes.

Objetivo

Evaluar la contaminación fecal en los hogares utilizando juguetes de niños pertenecientes a 100 hogares rurales de Bangladesh catalogados como “más limpios” (inodoros que separan de forma fiable las heces del medio ambiente y sin heces humanas en / alrededor del espacio habitable) o “menos limpio” (sin inodoro o con un inodoro que no separa de forma fiable las heces del medio ambiente y con presencia de heces humanas en / alrededor del espacio habitable).

Métodos

Se entregaron pelotas de juguete en cada uno de los hogares y se limpiaron, tanto el juguete de estudio como cada juguete que ya se encontraba en los hogares, con 200 ml de solución de Ringer. Se contaron los coliformes fecales y los estreptococos fecales de cada lavado utilizando métodos de filtración en membrana.

Resultados

Los juguetes de estudio de los 39 hogares más limpios tenían una menor contaminación por coliformes fecales que los juguetes de los 61 hogares menos limpios (2.4 log10 unidades formadoras de colonia (UFC)/200 ml versus 3.2 log10 UFC/200 ml, P = 0.03). Sin embargo, las medidas de riqueza explican una proporción de esta relación. Las mediciones repetidas eran moderadamente variables (Coeficiente de variación (CV) = 36.5 entre dos juguetes en el hogar al mismo tiempo, CV = 37.6 entre juguetes en el hogar en dos momentos diferentes con 3–4 días de separación). Muy pocos hogares tenían un juguete no poroso como para comparar los grupos sin riesgo de sesgo.

Conclusión

En zonas rurales de Bangladesh, las prácticas e instalaciones sanitarias mejoradas estaban asociadas con una menor contaminación ambiental. Si esta asociación es independiente de la riqueza del hogar y si la diferencia en contaminación mejora la salud del niño merece ser estudiada a fondo. La variación encontrada era típica de medidas de contaminación ambiental y requiere de una muestra de gran tamaño para determinar diferencias entre grupos estadísticamente significativos.