Epidemiology of cutaneous leishmaniasis in central Amazonia: a comparison of sex-biased incidence among rural settlers and field biologists

Authors

  • Letícia Soares,

    Corresponding author
    1. Biological Dynamics of Forest Fragments Project, Smithsonian Tropical Research Institute & Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia, Manaus AM, Brazil
    2. Graduate Program in Ecology, Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia, Manaus AM, Brazil
    3. Department of Biology, University of Missouri St Louis, St Louis, MO, USA
    • Corresponding Author: Letícia Soares, Department of Biology, University of Missouri-Saint Louis. One University Boulevard, Research Building, 63121, Saint Louis - MO, USA. Tel.: +1 314 516 6202; E-mail: leticiassoares@gmail.com

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  • Fernando Abad-Franch,

    1. Instituto Leônidas e Maria Deane – Fiocruz Amazônia, Manaus AM, Brazil
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  • Gonçalo Ferraz

    1. Biological Dynamics of Forest Fragments Project, Smithsonian Tropical Research Institute & Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia, Manaus AM, Brazil
    2. Graduate Program in Ecology, Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia, Manaus AM, Brazil
    3. Departamento de Ecologia, Instituto de Biociências, Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre RS, Brazil
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Abstract

Objective

Cutaneous leishmaniasis (CL) is more frequently reported in men than in women; this may be due to male-biased exposure to CL vectors, female-biased resistance against the disease or both. We sought to determine whether gender-specific exposure to vector habitats explains male-biased CL incidence in two human populations of central Amazonia.

Methods

We compared the CL incidence in one population of field researchers (N = 166), with similar exposure for males and females, and one population of rural settlers (N = 646), where exposure is overall male-biased. We used a combination of questionnaires and clinical data to quantify CL cases, and modelled disease incidence in a Bayesian framework.

Results

There was a moderately higher incidence of CL among men than among women in both populations, but male bias decreased as exposure time increased. Disease incidence was overall higher among field researchers, suggesting that they are an important but understudied CL risk group.

Conclusion

Our comparison of two contrasting populations provided epidemiological evidence that CL incidence can be male-biased even when exposure is comparable in both sexes.

Abstract

Objectif

La leishmaniose cutanée (LC) est plus fréquemment rapportée chez les hommes que chez les femmes, cela peut être dû à l'exposition particulière des hommes aux vecteurs de la LC, la résistance particulière des femmes contre la maladie, ou les deux. Nous avons cherché à déterminer si l'exposition spécifique au sexe aux habitats des vecteurs explique l'incidence biaisée de la LC chez les hommes dans deux populations humaines du centre de l'Amazonie.

Méthodes

Nous avons comparé l'incidence de la LC dans une population de chercheurs sur le terrain (= 166), avec une exposition similaire pour les hommes et les femmes à celle d'une population de colons ruraux (= 646), chez laquelle l'exposition est globalement particulière pour les hommes. Nous avons utilisé une combinaison de questionnaires et des données cliniques pour quantifier les cas de LC et avons modélisé l'incidence de la maladie dans un cadre bayésien.

Résultats

Il y avait une incidence modérément plus élevée de LC chez les hommes que chez les femmes dans les deux populations, mais la particularité masculine diminuait avec l'augmentation du temps d'exposition. L'incidence de la maladie était globalement plus élevée chez les chercheurs sur le terrain, ce qui suggère qu'ils sont un groupe à risque important pour la LC, mais peu étudié.

Conclusion

Notre comparaison de deux populations contrastées fourni la preuve épidémiologique que l'incidence de la LC peut être liée au sexe masculin même lorsque l'exposition est comparable entre les deux sexes.

Abstract

Objetivo

La leishmaniosis cutánea (LC) se reporta más frecuentemente entre hombres que entre mujeres; esto podría deberse a una exposición sesgada de los hombres a los vectores de la LC, a un sesgo en la resistencia femenina frente a la enfermedad, o a ambos. Hemos buscado determinar si la exposición género-específica a los hábitats vectoriales explican el sesgo masculino en la incidencia de LC en os poblaciones humanas de la Amazonía central.

Métodos

Hemos comparado la incidencia de LC en una población de investigadores de campo (N = 166), con exposición similar para hombres y mujeres, y una población de habitantes rurales (N = 646), en donde la exposición en general tiene un sesgo masculino. Hemos utilizado una combinación de cuestionarios y datos clínicos para cuantificar casos de LC, y modelado la incidencia de enfermedad en un marco Bayesiano.

Resultados

Había una incidencia moderadamente mayor de LC entre hombres que entre mujeres en ambas poblaciones, pero el sesgo masculino disminuía a medida que el tiempo de exposición aumentaba. La incidencia de enfermedad en general era más alta entre trabajadores de campo, lo que sugería que son un grupo de riesgo importante pero poco estudiado

Conclusión

Nuestra comparación de dos poblaciones contrastables aportaba evidencia epidemiológica de que la incidencia de LC puede tener un sesgo masculino aún cuando la exposición es comparable en ambos sexos.

Ancillary