Systematic review: Hygiene and health: systematic review of handwashing practices worldwide and update of health effects

Authors


Abstract

Objective

To estimate the global prevalence of handwashing with soap and derive a pooled estimate of the effect of hygiene on diarrhoeal diseases, based on a systematic search of the literature.

Methods

Studies with data on observed rates of handwashing with soap published between 1990 and August 2013 were identified from a systematic search of PubMed, Embase and ISI Web of Knowledge. A separate search was conducted for studies on the effect of hygiene on diarrhoeal disease that included randomised controlled trials, quasi-randomised trials with control group, observational studies using matching techniques and observational studies with a control group where the intervention was well defined. The search used Cochrane Library, Global Health, BIOSIS, PubMed, and Embase databases supplemented with reference lists from previously published systematic reviews to identify studies published between 1970 and August 2013. Results were combined using multilevel modelling for handwashing prevalence and meta-regression for risk estimates.

Results

From the 42 studies reporting handwashing prevalence we estimate that approximately 19% of the world population washes hands with soap after contact with excreta (i.e. use of a sanitation facility or contact with children's excreta). Meta-regression of risk estimates suggests that handwashing reduces the risk of diarrhoeal disease by 40% (risk ratio 0.60, 95% CI 0.53–0.68); however, when we included an adjustment for unblinded studies, the effect estimate was reduced to 23% (risk ratio 0.77, 95% CI 0.32–1.86).

Conclusions

Our results show that handwashing after contact with excreta is poorly practiced globally, despite the likely positive health benefits.

Abstract

Objectif

Estimer la prévalence mondiale du lavage des mains avec du savon et en tirer une estimation globale de l'effet de l'hygiène sur les maladies diarrhéiques, sur base d'une recherche systématique dans la littérature.

Méthodes

Les études avec des données sur les taux observés de lavage des mains avec du savon publiées entre 1990 et août 2013 ont été identifiées à partir d'une recherche systématique sur PubMed, Embase et ISI Web of Knowledge. Une recherche séparée a été menée pour les études sur l'effet de l'hygiène sur les maladies diarrhéiques comprenant des essais contrôlés randomisés, des essais quasi-randomisés avec un groupe contrôle, des études d'observation à l'aide de techniques d'appariement et des études d'observation avec un groupe contrôle où l'intervention a été bien définie. La recherche a été menée sur Cochrane Library, Gobal Health, BIOSIS, PubMed et les bases de données Embase complétées par les listes de références des revues systématiques publiées antérieurement, pour identifier les études publiées entre 1970 et août 2013. Les résultats ont été combinés en utilisant la modélisation à multi-niveaux pour la prévalence du lavage des mains et la méta-régression pour les estimations de risque.

Résultats

A partir des 42 études rapportant sur la prévalence du lavage des mains, nous estimons qu'environ 19% de la population mondiale se lave les mains avec du savon après tout contact avec les excréments (i.e. l'utilisation d'une installation d'assainissement ou le contact avec les excréments des enfants). La méta-régression des estimations du risque suggère que le lavage des mains réduit le risque de maladies diarrhéiques de 40% (rapport de risque: 0,60; IC95%: 0,53 à 0,68). Cependant, quand nous avons inclus un ajustement pour les études ouvertes, l'estimation de l'effet a été réduite à 23% (rapport de risque: 0,77; IC95%: 0,32 à 1,86).

Conclusions

Nos résultats montrent que le lavage des mains après contact avec des excréments est mal pratiqué à l’échelle mondiale, malgré les bienfaits probables pour la santé.

Abstract

Objetivo

Calcular la prevalencia global del lavado de manos con jabón y realizar un cálculo de los datos agrupados sobre el efecto de la higiene en la enfermedad diarreica, basado en una búsqueda sistemática en la literatura.

Métodos

Los estudios con datos sobre las tasas observadas de lavado de manos con jabón publicados entre 1990 y Agosto del 2013, se identificaron utilizando una búsqueda sistemática en PubMed, Embase y la ISI Web of Knowledge. Se realizó una búsqueda separada para estudios sobre el efecto de la higiene en la enfermedad diarréica que incluían ensayos aleatorizados controlados, ensayos cuasi-aleatorizados con grupo control, estudios observacionales pareados y estudios observacionales con grupo control en donde la intervención estaba bien definida. La búsqueda utilizó las bases de datos de la Biblioteca de Cochrane, Global Health, BIOSIS, PubMed, y Embase suplementado con una búsqueda en las listas de las referencias de revisiones sistemáticas previamente publicadas, para identificar estudios publicados entre 1970 y Agosto 2013. Los resultados se combinaron utilizando modelos multinivel para la prevalencia del lavado de manos y meta-regresión para los cálculos de riesgo.

Resultados

De los 42 estudios que reportaban la prevalencia del lavado de manos, calculamos que aproximadamente un 19% de la población mundial se lava las manos con jabón después del contacto con excreciones (es decir el uso de una instalación sanitaria o el contacto con excreciones de niños). Los cálculos de riesgo por meta-regresión sugieren que el lavado de manos reduce el riesgo de enfermedad diarréica en un 40% (riesgo relativo 0.60, IC 95% 0.53–0.68); sin embargo, cuando al incluír un ajuste para estudios abiertos, el cálculo del efecto se reducía al 23% (riesgo relativo 0.77, IC 95% 0.32–1.86).

Conclusiones

Nuestros resultados muestran que el lavado de manos después del contacto con excreciones es una práctica poco común a nivel global, a pesar de sus posibles beneficios sobre la salud.

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