Duration of residence and disease occurrence among refugees and family reunited immigrants: test of the ‘healthy migrant effect’ hypothesis

Authors

  • Marie Norredam,

    Corresponding author
    1. Danish Research Centre for Migration, Ethnicity and Health, Section of Health Services Research, Department of Public Health, University of Copenhagen, Copenhagen, Denmark
    2. Section of Immigrant Medicine, Department of Infectious Disease, University Hospital Copenhagen, Hvidovre, Denmark
    • Corresponding Author Marie Norredam, Danish Research Centre for Migration, Ethnicity, and Health, Department of Public Health, University of Copenhagen, Øster Farimagsgade 5, Building 10, 1014 Copenhagen K, Denmark. Tel.: +45 3532 7632; Fax: +45 3532 7629; E-mail: mano@sund.ku.dk

    Search for more papers by this author
  • Charles Agyemang,

    1. Department of Social Medicine, Amsterdam Medical Centre, Amsterdam University, Amsterdam, The Netherlands
    Search for more papers by this author
  • Oluf K. Hoejbjerg Hansen,

    1. Section for Biostatistics, Department of Public Health, University of Copenhagen, Copenhagen, Denmark
    Search for more papers by this author
  • Jørgen H. Petersen,

    1. Section for Biostatistics, Department of Public Health, University of Copenhagen, Copenhagen, Denmark
    Search for more papers by this author
  • Stine Byberg,

    1. Danish Research Centre for Migration, Ethnicity and Health, Section of Health Services Research, Department of Public Health, University of Copenhagen, Copenhagen, Denmark
    Search for more papers by this author
  • Allan Krasnik,

    1. Danish Research Centre for Migration, Ethnicity and Health, Section of Health Services Research, Department of Public Health, University of Copenhagen, Copenhagen, Denmark
    Search for more papers by this author
  • Anton E. Kunst

    1. Department of Social Medicine, Amsterdam Medical Centre, Amsterdam University, Amsterdam, The Netherlands
    Search for more papers by this author

Abstract

Objectives

The ‘healthy migrant effect’ (HME) hypothesis postulates that health selection has a positive effect on migrants' health outcomes, especially in the first years after migration. We examined the potential role of the HME by assessing the association between residence duration and disease occurrence.

Methods

We performed a historical prospective cohort study. We included migrants who obtained residence permits in Denmark between 1 January 1993 and 31 December 2010 (n = 114 331). Occurrence of severe conditions was identified through linkage to the Danish National Patient Register. Hazard Ratios (HRs) were modelled for disease incidence by residence duration since arrival (0–5 years; 0–10 years; 0–18 years) adjusting for age and sex.

Results

Compared with Danish-born individuals, refugees and family reunited immigrants had lower HRs of stroke and breast cancer within 5 years after arrival; however, HRs increased at longer follow-up. For example, HRs of stroke among refugees increased from 0.77 (95% CI: 0.66; 0.91) to 0.96 (95% CI: 0.88; 1.05). For ischaemic heart disease (IHD) and diabetes, refugees and family reunited migrants had higher HRs within 5 years after arrival, and most HRs had increased by end of follow-up. For example, HRs of IHD among family reunited migrants increased from 1.29 (95% CI: 1.17; 1.42) to 1.43 (95% CI: 1.39; 1.52). In contrast, HRs for TB and HIV/AIDS showed a consistent decrease over time.

Conclusion

Our analyses of the effect of duration of residence on disease occurrence among migrants imply that, when explaining migrants' advantageous health outcomes, the ruling theory of the HME should be used with caution, and other explanatory models should be included.

Abstract

Objectifs

L'hypothèse de l'effet du migrant en bonne santé (EMS) postule que la sélection de la santé a un effet positif sur les résultats de santé des immigrants, en particulier dans les premières années après la migration. Nous avons examiné le rôle potentiel de l’EMS en évaluant l'association entre la durée de séjour et la survenue de la maladie.

Méthodes

Nous avons réalisé une étude prospective de cohorte historique. Nous avons inclus les immigrants qui ont obtenu un permis de séjour au Danemark entre le 01 janvier 1993 et le 31 décembre 2010 (= 114 331). La survenue de conditions sévères a été identifiée grâce aux liens avec le registre national danois des patients. Les rapports de risque (HR) ont été modélisés pour l'incidence de la maladie selon la durée de résidence depuis l'arrivée (0 à 5 ans, 0 à 10 ans et 0 à 18 ans) et ajustés pour l’âge et le sexe.

Résultats

Comparativement aux personnes nées au Danemark, les réfugiés et les immigrants de regroupement familial avaient un HR inférieur d’AVC et de cancer du sein dans les 5 ans après l'arrivée. Cependant, le HR augmentait sur un suivi plus long. Par exemple, le HR pour l’AVC chez les réfugiés passait de 0,77 (IC95%: 0,66–0,91) à 0,96 (IC95%: 0,88–1,05). Pour la maladie cardiaque ischémique (MCI) et le diabète, les réfugiés et les immigrants de regroupement familial avaient un HR plus élevé dans les 5 ans après l'arrivée et la plupart des HR augmentaient à la fin du suivi. Par exemple, le HR pour la MCI chez les immigrants de regroupement familial a augmenté de 1,29 (IC95%: 1,17–1,42) à 1,43 (IC95%: 1,39–1,52). En revanche, les HR pour la tuberculose et le VIH/SIDA ont montré une diminution constante au cours du temps.

Conclusion

Nos analyses de l'effet de la durée de résidence sur la survenue de la maladie chez les immigrants impliquent que, pour expliquer les résultats de santé avantageux pour les immigrants, la théorie courante de l’EMS doit être utilisée avec prudence et d'autres modèles explicatifs devraient être inclus.

Abstract

Objetivos

La hipótesis del “efecto del inmigrante sano” (EIS) postula que la selección de salud tiene un efecto positivo sobre los resultados de salud de los inmigrantes, especialmente en los primeros años tras la migración. Hemos examinado el papel potencial de la EIS evaluando la asociación entre el tiempo de duración de la residencia y la aparición de enfermedad.

Métodos

Hemos realizado un estudio de cohortes histórico y prospectivo. Hemos incluido inmigrantes que obtuvieron permisos de residencia en Dinamarca entre 01.01.1993 y 31.12.2010 (n = 114 331). Se identificó la aparición de condiciones severas a través del Registro Nacional de Pacientes de Dinamarca. Se modelaron los cocientes de riesgos instantáneos (HRs) para la incidencia de enfermedad según la duración de la residencia, desde la llegada 0–5 años; 0–10 años; 0–18 años) ajustando para edad y sexo.

Resultados

Comparados con individuos nacidos en Dinamarca, los refugiados y los inmigrantes de familias reunificadas tenían un menor HR de accidente cerebrovascular isquémico (ACV) y cáncer de mama dentro de los 5 años posteriores a su llegada; sin embargo, los HRs aumentaban a mayor seguimiento. Por ejemplo, los HRs para ACV entre refugiados aumentaba del 0.77 (IC 95%:0.66; 0.91) al 0.96 (IC 95%:0.88; 1.05). Para la enfermedad cardiaca isquémica (ECI) y la diabetes, los refugiados y los inmigrantes de familia reunificadas tenían unos HRs mayores dentro de los 5 años posteriores a la llegada, y la mayoría de los HRs habían aumentado al final del seguimiento. Por ejemplo, HRs de ECI los inmigrantes de familias reunificadas aumentó del 1.29 (IC 95%:1.17; 1.42) al 1.43 (IC95%:1.39; 1.52). En con traste, los HRs para TB e VIH/SIDA mostraban una disminución consistente a lo largo del tiempo.

Conclusión

Nuestro análisis sobre el efecto de la duración de la residencia sobre la aparición de enfermedad entre inmigrantes sugiere que, cuando se explican los resultados ventajosos para los inmigrantes, la teoría de descarte del EIS debería utilizarse con precaución, y deberían incluirse otros modelos explicativos.

Ancillary