Severe events in the first 6 months of life in a cohort of HIV-unexposed infants from South Africa: effects of low birthweight and breastfeeding status

Authors


Abstract

Objective

To report on risk factors for severe events (hospitalisation or infant death) within the first half of infancy amongst HIV-unexposed infants in South Africa.

Methods

South African data from the multisite community-based cluster-randomised trial PROMISE EBF promoting exclusive breastfeeding in three sub-Saharan countries from 2006 to 2008 were used. The South African sites were Paarl in the Western Cape Province, and Umlazi and Rietvlei in KwaZulu-Natal. This analysis included 964 HIV-negative mother–infant pairs. Data on severe events and infant feeding practices were collected at 3, 6, 12 and 24 weeks post-partum. We used a stratified extended Cox model to examine the association between the time to the severe event and covariates including birthweight, with breastfeeding status as a time-dependent covariate.

Results

Seventy infants (7%) experienced a severe event. The median age at first hospitalisation was 8 weeks, and the two main reasons for hospitalisation were cough and difficult breathing followed by diarrhoea. Stopping breastfeeding before 6 months (HR 2.4; 95% CI 1.2–5.1) and low birthweight (HR 2.4; 95% CI 1.3–4.3) were found to increase the risk of a severe event, whilst maternal completion of high school education was protective (HR 0.3; 95% CI 0.1–0.7).

Conclusions

A strengthened primary healthcare system incorporating promotion of breastfeeding and appropriate caring practices for low birthweight infants (such as kangaroo mother care) are critical. Given the leading reasons for hospitalisation, early administration of oral rehydration therapy and treatment of suspected pneumonia are key interventions needed to prevent hospitalisation in young infants.

Abstract

Objectif

Présenter les facteurs de risque d’événements sévères (hospitalisation ou décès de nourrissons) au cours des six premiers mois de l'enfance chez les nourrissons non exposées au VIH en Afrique du Sud.

Méthodes

Les données sud-africaines provenant de l'essai randomisé en grappes multi-site basé sur la communauté (PROMESSE EBF) pour la promotion de l'allaitement maternel exclusif dans trois pays d'Afrique subsaharienne de 2006 à 2008 ont été utilisées. Les sites sud-africains étaient: Paarl dans la province du Western Cap et Umlazi et Rietvlei dans le KwaZulu–Natal. Cette analyse a inclus 964 paires mère-enfant VIH-négatifs. Les données sur les événements sévères et les pratiques d'alimentation du nourrisson ont été recueillies à 3, 6, 12 et 24 semaines après l'accouchement. Nous avons utilisé un modèle de Cox stratifié étendu pour examiner l'association entre le temps de l’événement sévère et les covariables y compris le poids de naissance, avec le statut de l'allaitement maternel comme covariable dépendante du temps.

Résultats

70 nourrissons (7%) ont connu un événement sévère. L’âge médian à la première hospitalisation était de 8 semaines et les deux principales raisons d'hospitalisation étaient la toux et des difficultés de respiration suivie par la diarrhée. L'arrêt de l'allaitement avant six mois (HR: 2.4; IC 95%: 1.2 à 5.1) et le faible poids de naissance (RR: 2.4; IC 95%: 1.3 à 4.3) ont été trouvés comme augmentant le risque d'un événement sévère, alors que la complétion des études secondaires par la mère était protecteur (HR: 0.3; IC 95%: 0.1–0.7).

Conclusions

Un système renforcé des soins de santé primaire intégrant la promotion de l'allaitement maternel et les pratiques de soins appropriés pour les enfants de faible poids de naissance (comme la méthode kangourou) sont essentiels. Etant donné les principales raisons des hospitalisations, l'administration précoce du traitement de réhydratation orale et le traitement de la suspicion de pneumonie sont des interventions clés nécessaires pour prévenir l'hospitalisation chez les jeunes nourrissons.

Abstract

Objetivo

Reportar los factores de riesgo para eventos severos (hospitalización o muerte del bebé) dentro de la primera mitad de la infancia en bebés no expuestos al VIH en Sudáfrica.

Métodos

Se utilizaron datos de Sudáfrica del ensayo multicéntrico, aleatorizado en conglomerados y basado en la comunidad PROMISE EBF, en el que se promovía la lactancia materna exclusiva en tres países subsaharianos entre el 2006 y el 2008. Los emplazamientos Sudafricanos eran Paarl en la Provincia Occidental del Cabo, y Umlazi y Rietvlei en KwaZulu Natal. Este análisis incluyó 964 parejas madre-hijo seronegativas para VIH. Los datos sobre eventos severos y prácticas de alimentación de los bebés se recolectaron en las semanas 3, 6, 12 y 24 postparto. Utilizamos un modelo de Cox estratificado y extendido para examinar la asociación entre el tiempo hasta el evento severo y las covariables, incluyendo peso al nacer, con el estatus de lactancia materna como una covariable dependiente del tiempo.

Resultados

70 bebes (7%) experimentaron un evento severo. La mediana de la edad de la primera hospitalización fue de 8 semanas y las dos principales razones para la hospitalización fueron tos y dificultad respiratoria, seguidas por diarrea. Se encontró que haber dejado la lactancia materna antes de los seis meses (HR 2.4; IC 95% 1.2–5.1) y el bajo peso al nacer (HR 2.4; 95% CI 1.3–4.3) aumentaban el riesgo de un evento severo, mientras que el que la madre hubiese completado la educación secundaria era un factor protector (HR 0.3; IC 95% 0.1–0.7).

Conclusiones

Es crítico contar con un sistema sanitario de atención primaria fortalecido que incorpore la promoción de la lactancia materna y unas prácticas apropiadas para el cuidado de los neonatos con bajo peso al nacer (como programas de madre-canguro). Dadas las principales razones de hospitalización, la administración temprana de la terapia de rehidratación y el tratamiento por sospecha de neumonía son las principales intervenciones necesarias para prevenir la hospitalización en bebés.

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