Assessing the impact of a school-based latrine cleaning and handwashing program on pupil absence in Nyanza Province, Kenya: a cluster-randomized trial

Authors

  • Bethany A. Caruso,

    Corresponding author
    1. Department of Behavioral Sciences and Health Education, Emory University, Atlanta, GA, USA
    2. Center for Global Safe Water at Emory University, Atlanta, GA, USA
    • Corresponding Author Bethany A. Caruso, Department of Behavioral Sciences and Health Education, Center for Global Safe Water, Rollins School of Public Health, Emory University, 1518 Clifton Rd, Atlanta, GA, USA. E-mail: bcaruso@emory.edu

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  • Matthew C. Freeman,

    1. Center for Global Safe Water at Emory University, Atlanta, GA, USA
    2. Department of Environmental Health, Emory University, Atlanta, GA, USA
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  • Joshua V. Garn,

    1. Center for Global Safe Water at Emory University, Atlanta, GA, USA
    2. Department of Epidemiology, Emory University, Atlanta, GA, USA
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  • Robert Dreibelbis,

    1. Civil Engineering and Environmental Science, University of Oklahoma, Norman, OK, USA
    2. Department of Anthropology, University of Oklahoma, Norman, OK, USA
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  • Shadi Saboori,

    1. Center for Global Safe Water at Emory University, Atlanta, GA, USA
    2. Hubert Department of Global Health, Emory University, Atlanta, GA, USA
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  • Richard Muga,

    1. Tropical Institute of Community Health and Development, Great Lakes University of Kisumu, Kisumu, Kenya
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  • Richard Rheingans

    1. Department of Global and Environmental Health, Center for African Studies, University of Florida, Gainesville, FL, USA
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Abstract

Objectives

Improving school water, sanitation and hygiene (WASH) conditions reduces pupil absence and illness. However, these benefits may depend on the conditions of the latrines and availability of consumables. We sought to determine whether a low-cost, policy-relevant, environmental-level latrine cleaning intervention could improve latrine cleanliness, increase its use and reduce absenteeism.

Methods

In a three-arm, cluster-randomized trial we assessed absence via periodical roll-call among 17 564 pupils in 60 schools that had previously received WASH improvements as part of the SWASH+ project. Latrine conditions and use were also assessed using structured observation. Latrine cleanliness increased significantly during the post-intervention period among schools receiving the latrine cleaning package compared to controls, as did handwashing with soap. We found no difference in latrine use and absence across arms.

Conclusions

The additive impact of cleaning may not have been strong enough to impact absence above and beyond reductions attributable to the original WASH infrastructure improvements and basic hygiene education the schools previously received. Improving latrine conditions is important for the dignity and well-being of pupils, and investments and strategies are necessary to ensure that school toilets are clean and pupil-friendly.

Abstract

Objectifs

L'amélioration des conditions sanitaires, de l'eau et de l'hygiène à l’école (WASH) réduit les absences des élèves et la maladie. Cependant, ces avantages peuvent dépendre des conditions des latrines et de la disponibilité des consommables. Nous avons cherché à déterminer si une intervention de nettoyage de l'environnement des latrines de faible coût et de politique pertinente pourrait améliorer la propreté des latrines, augmenter leur utilisation et réduire l'absentéisme.

Méthodes

Dans un essai randomisé par grappes à trois bras, nous avons évalué les absences via un appel nominal périodique chez 17 564 élèves dans 60 écoles qui avaient déjà reçu des améliorations WASH dans le cadre du projet WASH+. Les conditions des latrines et leur utilisation ont également été évaluées en utilisant l'observation structurée. La propreté des latrines a augmenté de manière significative au cours de la période post-intervention dans les écoles recevant l'intervention de nettoyage de latrines par rapport aux écoles contrôles, de même que le lavage des mains avec du savon. Nous n'avons trouvé aucune différence dans l'utilisation des latrines et dans les absences dans les différents bras.

Conclusions

L'impact additif du nettoyage pourrait n'avoir pas été assez fort pour avoir un impact sur les absences au-delà des réductions attribuables à l'amélioration originale des infrastructures par WASH et l’éducation à l'hygiène de base que les écoles ont précédemment reçues. L'amélioration des conditions des latrines est tout de même importante pour la dignité et le bien-être des élèves, et des investissements et des stratégies sont nécessaires pour assurer que les toilettes de l’école soient propres et attirantes pour les élèves.

Abstract

Objetivos

La mejora en las condiciones del agua, el saneamiento e higiene escolar (ASH) reducen la enfermedad y el ausentismo de los escolares. Sin embargo, estos beneficios podrían depender de las condiciones de las letrinas y de la disponibilidad de los consumibles. Buscábamos determinar si una intervención de limpieza de letrinas a nivel ambiental, de bajo coste y políticamente relevante, podría mejorar la limpieza de las letrinas, aumentar su uso y reducir el ausentismo.

Métodos

En un ensayo aleatorizado en conglomerados, de tres brazos, evaluamos la ausencia pasando lista periódicamente a 17,564 estudiantes de 60 escuelas que previamente habían recibido mejoras ASH como parte del proyecto SWASH+. Las condiciones de las letrinas y su uso también se evaluaron mediante observación estructurada. La limpieza de las letrinas aumentó significativamente durante el periodo post-intervención entre escuelas que recibieron el paquete de limpieza de letrinas, comparado con los controles, al igual que lo hizo el lavado de manos con jabón. No encontramos ninguna diferencia entre el uso de las letrinas y el ausentismo escolar en los diferentes brazos.

Conclusiones

El impacto adicional de limpiar podría no ser lo suficientemente fuerte como para impactar sobre el ausentismo escolar más allá de las reducciones atribuibles a las mejoras ASH originales en infraestructura, y la educación básica en higiene que las escuelas habían recibido previamente. Mejorar las condiciones de las letrinas es importante para la dignidad y el bienestar de los estudiantes, y se necesitan inversiones y estrategias que aseguren que los lavabos de las escuelas son limpios y aptos para los estudiantes.

Ancillary