Assessing the economic burden of illness for tuberculosis patients in Benin: determinants and consequences of catastrophic health expenditures and inequities

Authors


Abstract

Objectives

To inform policy-making, we measured the risk, causes and consequences of catastrophic expenditures for tuberculosis and investigated potential inequities.

Methods

Between August 2008 and February 2009, a cross-sectional study was conducted among all (245) smear-positive pulmonary tuberculosis patients of six health districts from southern Benin. A standardised survey questionnaire covered the period of time elapsing from onset of tuberculosis symptoms to completion of treatment. Total direct cost exceeding the conventional 10% threshold of annual income was defined as catastrophic and used as principal outcome in a multivariable logistic regression. A sensitivity analysis was performed while varying the thresholds.

Results

A pure gradient of direct costs of tuberculosis in relation to income was observed. Incidence (78.1%) and intensity (14.8%) of catastrophic expenditure were high; varying thresholds was insensitive to the intensity. Incurring catastrophic expenditure was independently associated with lower- and middle-income quintiles (adjusted odd ratio (aOR) = 36.2, 95% CI [12.3–106.3] and aOR = 6.4 [2.8–14.6]), adverse pre-diagnosis stage (aOR = 5.4 [2.2–13.3]) and less education (aOR = 4.1[1.9–8.7]). Households incurred important days lost due to TB, indebtedness (37.1%), dissaving (51.0%) and other coping strategies (52.7%).

Conclusions

Catastrophic direct costs and substantial indirect and coping costs may persist under the ‘free’ tuberculosis diagnosis and treatment strategy, as well as inequities in financial hardship.

Abstract

Objectifs

Afin d’éclairer les décideurs, nous avons mesuré les risques, les causes et les conséquences des dépenses catastrophiques pour la tuberculose et avons investigué les inégalités potentielles.

Méthodes

Entre août 2008 et février 2009, une étude transversale a été menée sur tous les patients atteints de tuberculose pulmonaire à frottis positif (n = 245) dans six districts de santé du sud du Bénin. Un questionnaire standardisé a couvert la période de temps s’écoulant entre l'apparition des symptômes de la tuberculose et la fin du traitement. Le coût direct total dépassant le seuil conventionnel de 10% du revenu annuel a été défini comme catastrophique et utilisé comme résultat principal dans une régression logistique multivariée. Une analyse de sensibilité a été réalisée en faisant varier les seuils.

Résultats

Un gradient pur des coûts directs de la tuberculose par rapport au revenu a été observé. L'incidence (78.1%) et l'intensité (14.8%) des dépenses catastrophiques étaient élevées; la variation des seuils était insensible pour l'intensité. Encourir des dépenses catastrophiques était indépendamment associé aux quintiles de revenus faibles et moyens (odd ratio ajusté (ORa): 36.2; IC 95% [12.3 à 106.3] et ORa: 6.4 [2.8 à 14.6]), à un stade de pré-diagnostic négatif (ORa: 5.4 [2.2 à 13.3]) et à moins d’éducation (ORa: 4.1 [1.9 à 8.7]). Les ménages ont encouru d'importantes pertes de jours dues à la tuberculose, des dettes (37.1%), la désépargne (51.0%) et d'autres stratégies d'adaptation (52.7%).

Conclusions

Les coûts catastrophiques directs et indirects considérables et d'adaptation peuvent persister dans le cadre de la stratégie du diagnostic et du traitement «gratuit» de la tuberculose, ainsi que les inégalités dans les difficultés financières.

Abstract

Objetivos

Con el fin de asesorar nuevas políticas, hemos medido el riesgo, las causas y las consecuencias de los gastos catastróficos por tuberculosis, e investigado las potenciales inequidades.

Métodos

Entre Agosto del 2008 y Febrero del 2009, se realizó un estudio croseccional entre todos los pacientes (245) con tuberculosis pulmonar con baciloscopia positiva pertenecientes a seis distritos sanitarios del Sur de Benín. Una encuesta con cuestionario estandarizado cubría el periodo de tiempo entre el comienzo de los síntomas de la tuberculosis, hasta la terminación del tratamiento. Los costes directos totales que excedían el umbral convencional de un 10% del ingreso anual se definió como catastrófico y se utilizó como el resultado principal en una regresión logística multinomial. Se realizó un análisis de sensibilidad con diferentes umbrales.

Resultados

Se observó un gradiente puro de los costes directos de la tuberculosis en relación a los ingresos. La incidencia (78.1%) e intensidad (14.8%) de los gastos catastróficos eran altas; los umbrales variables eran insensibles a la intensidad. El incurrir en gastos catastróficos estaba independientemente asociado con los quintiles de ingresos bajos y medios (odd ratio ajustado (aOR) = 36.2, IC 95% [12.3–106.3] y aOR = 6.4 [2.8–14.6]), estadio pre-diagnóstico adverso (aOR = 5.4 [2.2–13.3]) y menor nivel de educación (aOR = 4.1[1.9–8.7]). Los hogares incurrieron en importantes pérdidas de días debido a la TB, al endeudamiento familiar (37.1%), al ahorro negativo (51.0%) y a otras estrategias de subsistencia (52.7%).

Conclusiones

Los costes directos catastróficos y costes indirectos y de subsistencia sustanciales pueden persistir bajo el diagnóstico “gratuito” de la tuberculosis y la estrategia del tratamiento, al igual que las inequidades por problemas económicos.

Ancillary