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Effects of planned, mistimed and unwanted pregnancies on the use of prenatal health services in sub-Saharan Africa: a multicountry analysis of Demographic and Health Survey data

Authors


Abstract

Objectives

We analysed the extent of planned, mistimed and unwanted pregnancies and how they predict optimal use of prenatal (timing and number of antenatal) care services in 30 African countries.

Methods

We pooled data from Demographic and Health Surveys conducted in 30 African countries between 2006 and 2015. We described the extent of mistimed and unwanted pregnancies and further used mixed effects logistic and Poisson regression estimation techniques to examine the impacts of planned, mistimed and unwanted pregnancies on the use of prenatal health services.

Results

In total, 73.65% of pregnancies in all countries were planned. Mistimed pregnancy ranged from 7.43% in Burkina Faso to 41.33% in Namibia. Unwanted pregnancies were most common in Swaziland (39.54%) and least common in Niger (0.74%). Timely (first trimester) initiation of ANC was 37% overall in all countries; the multicountry average number of ANC visits was optimal [4.1; 95% CI: 4.1–4.2] but with notable disparities between countries. Overall, mistimed and unwanted pregnancies were strongly associated with late ANC attendance and fewer visits women made in the pooled analysis.

Conclusions

Unintended pregnancies are critical risks to achieving improved maternal health in respect of early and optimal ANC coverage for women in Africa. Programmes targeted at advancing coverage of ANC in Africa need to deploy contextually appropriate mechanisms to prevent unintended pregnancies.

Abstract

Objectifs

Nous avons analysé l'ampleur des grossesses planifiées, inopportunes et indésirées et la façon dont elles prédisent l'utilisation optimale des services de soins prénatals (périodes et nombre de consultations) dans 30 pays africains.

Méthodes

Nous avons poolé les données d'enquêtes démographiques et de santé menées dans 30 pays africains entre 2006 et 2015. Nous avons décrit l'ampleur des grossesses inopportunes et indésirées et avons utilisé les techniques d'estimation par la régression logistique à effets mixtes et celle de Poisson pour examiner les impacts des grossesses planifiées, inopportunes et indésirées sur l'utilisation des services de santé prénatale.

Résultats

73,65% des grossesses dans tous les pays étaient planifiées. Les grossesses inopportunes variaient de 7,43% au Burkina-Faso à 41,33% en Namibie. Les grossesses indésirées étaient les plus fréquentes au Swaziland (39,54%) et moins courantes au Niger (0,74%). L'initiation en temps opportun (premier trimestre) aux soins prénatals était de 37% dans l'ensemble de tous les pays; le nombre moyen de visites prénatales pour l'ensemble des pays était optimale [4,1; IC95%: 4,1-4,2] mais avec des disparités notables entre les pays. Dans l'ensemble, les grossesses inopportunes et indésirées étaient fortement associées avec une visite tardive aux soins prénatals et moins de visites des femmes dans l'analyse poolée.

Conclusions

Les grossesses indésirées sont des risques critiques à l'atteinte d'une amélioration de la santé maternelle en terme de couverture précoce et optimale des soins prénatals pour les femmes en Afrique. Les programmes ciblés à l'amélioration de la couverture des soins prénatals en Afrique ont besoin de déployer de façon critique des mécanismes contextuellement appropriés pour prévenir les grossesses indésirées.

Abstract

Objetivos

Hemos analizado el alcance de los embarazos planeados, a destiempo y no deseados, y cómo predicen el uso óptimo (en momento y número) de los servicios de atención prenatal en 30 países Africanos.

Métodos

Utilizamos datos agrupados de un censo demográfico y de salud realizado en 30 países Africanos entre el 2006 y 2015. Hemos descrito la extensión de embarazos a destiempo y no deseados y mediante regresión logística de efectos mixtos y regresión de Poisson evaluamos el impacto de los embarazos planeados, a destiempo y no deseados en el uso de los servicios de atención prenatal.

Resultados

Un 73.65% de los embarazos en todos los países eran planeados. Los embarazos a destiempo estaban entre un 7.43% en Burkina Faso y 41.33% en Namibia. Los embarazos no deseados eran más comunes en Swazilandia (39.54%) y menos comunes en Nigeria (0.74%). El inicio a tiempo (primer trimestre) de atención prenatal era de un 37% en todos los países; el número promedio multipaís de visitas prenatales era óptimo [4.1; IC 95% 4.1-4.2] pero con diferencias notables entre países. En general, los embarazos a destiempo y no deseados estaban fuertemente asociados con una presentación tardía en los servicios de atención prenatal y un menor número de visitas, en el análisis agregado.

Conclusiones

Los embarazos no intencionados constituyen un riesgo crítico para el alcance de una mejoría en la salud materna en lo que respecta a una cobertura de cuidados prenatales, a tiempo y óptima, a mujeres embarazadas en África. Los programas que buscan mejorar la cobertura de la atención prenatal en África deben implementar mecanismos contextualmente apropiados para prevenir los embarazos no intencionados.

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