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Background

Chronic progressive generalized alopecia in dairy cattle has been anecdotally discussed in veterinary forums.

Objective

To describe subclinical changes in an otherwise apparently healthy animal with chronic progressive generalized alopecia.

Animals

One 10-month-old Jersey heifer.

Methods

Case report.

Results

A heifer was presented for chronic progressive alopecia. The skin was hyperpigmented and very thin (2.4 ± 0.0 mm, compared with 8.1 ± 0.3 mm measured in four contemporaneous Jersey heifers). Histopathological examination of the skin revealed severe epidermal hyperplasia, orthokeratotic hyperkeratosis and diffuse follicular atrophy. Clinicopathological changes included hypocalcaemia that did not respond to calcium therapy. Serum parathyroid hormone (PTH) was not detected, compared with 1.38 ± 0.78 pmol/L in four contemporaneous Jersey heifers. A diagnosis of hypoparathyroidism was made based on hypocalcaemia and low PTH in the presence of normal magnesium levels. The heifer was otherwise healthy and was allowed to continue normal life. A spontaneous abortion occurred at 5.5 months of pregnancy and this was likely due to the presence of twin fetuses. Despite targeted therapy of the ensuing retained placenta, the heifer declined in health and had to be euthanized. From the time of diagnosis with hypoparathyroidism until euthanasia (29 months of age), blood levels of calcium, phosphorus and PTH were regularly monitored. Calcium and phosphorus levels varied widely. Serum PTH was consistently undetectable. At postmortem examination, the parathyroid glands could not be located.

Conclusions and clinical importance

To our knowledge, this is the first report of naturally occurring hypoparathyroidism in cattle and with a clinical presentation of alopecia.

Résumé

Contexte

Des discussions anecdotiques de forums vétérinaires ont portées sur l'alopécie progressive généralisée chronique chez la vache laitière.

Objectifs

Décrire les changements subcliniques chez un animal en bon état général, atteint d'alopécie progressive généralisée chronique.

Sujets

Une génisse Jersey de 10 mois.

Méthode

Cas clinique.

Résultats

Une génisse est présentée pour alopécie progressive chronique. La peau était hyperpigmentée et très fine (2.4 ± 0.0 mm, comparé avec 8.1 ± 0.3 mm mesuré pour quatre autres génisses Jersey). L'examen histopathologique de la peau a révélé une hyperplasie épidermique sévère, une hyperkératose orthokératosique et une atrophie folliculaire diffuse. Les modifications clinicopathologiques comprenaient de l'hypocalcémie qui ne répondait pas à une supplémentation calcique. L'hormone parathyroïde sérique (PTH) n'était pas détectée comparé avec 1.38 ± 0.78 pmol/L de quatre autres génisses Jersey. Un diagnostic d'hypoparathyroïdisme a été fait sur la base d'hypocalcémie et de faible PTH associé à des niveaux normaux de magnésium. La génisse était par ailleurs en bon état général et a continué une vie normale. Un avortement spontané a eu lieu à 5.5 mois de gestation et a été le plus probablement causé par la présence de deux fœtus. Malgré les traitements ciblés de la rétention placentaire consécutive, la génisse a due être euthanasiée. Entre le diagnostic d'hypoparathyroïdisme et l'euthanasie (à l'âge d 29 mois), les taux de calcium sanguin, de phosphore et de PTH ont été régulièrement mesurés. Les taux de calcium et de phosphore variaient énormément. Les niveaux de PTH étaient systématiquement indétectables. Au cours de l'examen post mortem, les glandes parathyroïdes n'ont pas pu être isolées.

Conclusion et importance clinique

A notre connaissance, ceci est le premier cas rapporté d'hypoparathyroïdisme spontané chez la vache avec une présentation clinique d'alopécie.

Resumen

Introducción

En reuniones veterinarias se ha discutido de manera anecdótica la alopecia crónica progresiva generalizada de ganado vacuno lechero.

Objetivo

Describir los cambios subclínicos en animales aparentemente sanos que padecen alopecia progresiva generalizada.

Animales

Un novilla de 10 meses de edad de raza Jersey.

Métodos

Caso clínico.

Resultados

Una novilla se presentó con alopecia crónica progresiva. La piel estaba hiperpigmentada y muy fina (2,4± 0,0 m, comparada con 8,1± 0,3 mm medidos en otras novillas de la misma raza y edad). El examen histopatológico de la piel presentaba hiperplasia epidermal severa, hiperqueratosis ortoqueratótica y atrofia folicular difusa. Los cambios clinicopatológicos incluyeron hipocalcemia que no respondía a terapia con calcio. No se detectó la hormona paratiroidea del suero, comparado con 1,38 ± 0,78 pmol/L en cuatro novillos de la misma raza y edad. Se realizó un diagnostico de hipoparatiroidismo basado en la presencia de hipocalcemia y niveles bajos de PTH en presencia de niveles normales de magnesio. La novilla aparecía normal clínicamente y llevó vida normal. Se produjo un aborto espontáneo a los 5,5 meses de gestación que se atribuyó a la presencia de fetos gemelos. A pesar del tratamiento para evitar la retención placentaria, la novilla se deterioró en salud y tuvo que ser sacrificada. Desde el momento del diagnostico de hipoparatiroidismo hasta la eutanasia (a los 29 meses de edad), los niveles de calcio, fósforo y PTH fueron vigilados con regularidad. Los niveles de calcio y fósforo variaron considerablemente. Los niveles de PTH fueron indetectables durante todo el periodo. En el examen postmortem no se encontraron las glándulas paratifoideas.

Conclusiones e importancia clínica

A nuestro entender, este es el primer caso publicado de hipoparatiroidismo natural en ganado lechero con presentación clínica de alopecia.

Zusammenfassung

Hintergrund

In Veterinärforen wurde eine chronisch progressive generalisierte Alopezie bei Milchkühen anekdotenhaft diskutiert.

Ziel

Ist die Beschreibung subklinischer Veränderungen in einem ansonsten offensichtlich gesunden Tier mit chronisch progressiver generalisierter Alopezie.

Tiere

Eine 10 Monate alte Jersey Kalbin.

Methoden

Ein Fallbericht.

Ergebnisse

Eine Kalbin wurde mit einer chronisch progressiven Alopezie vorgestellt. Die Haut war hyperpigmentiert und sehr dünn (2,4 ± 0,0 mm, verglichen mit 8,1 ± 0,3 mm bei vier gleichaltrigen Jersey Kalbinnen). Die histopathologische Untersuchung der Haut zeigte eine starke epidermale Hyperplasie, eine orthokeratotische Hyperkeratose und eine diffuse Follikelatrophie. Die klinisch-pathologischen Veränderungen bestanden aus einer Hypokalzämie, die auf Kalziumtherapie nicht ansprach. Serum Parathormon (PTH) konnte nicht gemessen werden; im Vergleich dazu lagen die Werte bei den vier gleichaltrigen Jersey Kalbinnen bei 1,38 ± 0,78 pmol/L. Basierend auf der Hypokalzämie und den niedrigen PTH Werten bei normalen Magnesiumwerten wurde ein Hypoparathyreoidismus diagnostiziert. Die betroffene Kalbin war ansonsten gesund und durfte ein normales Leben weiterführen. Nach 5,5 Monaten der Trächtigkeit kam es zu einem Spontanabort, was auf das Vorhandensein von Zwillingsfeten zurückgeführt wurde. Trotz gezielter Therapie der in der Folge zurückgebliebenen Nachgeburt, verschlechterte sich der Gesundheitszustand der Kalbin und sie musste eingeschläfert werden. In der Zeitspanne von der Diagnose des Hypoparathyreoidismus bis zur Euthanasie (Lebensalter von 29 Monaten) wurden Kalzium, Phosphor und PTH im Blut regelmäßig überwacht. Die Kalzium- und Phosphorwerte variierten stark. Die PTH Werte blieben gleich bleibend nicht messbar. Bei einer Post Mortem Untersuchung konnten die Nebenschilddrüsen nicht lokalisiert werden.

Schlussfolgerung und klinische Bedeutung

Nach unserem Wissen handelt es sich hierbei um den ersten natürlich vorkommenden Fall von Hypoparathyreoidismus bei Kühen, der sich zusätzlich klinisch noch mit einer Alopezie präsentierte.

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