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En éste artículo, exploro las practicas de auto-representación usadas por los líderes o dirigentes de la Nacionalidad Zápara del Ecuador (NAZAE), uno de los grupos indígenas más pequeños de la Amazonía Ecuatoriana. Éstos dirigentes han utilizado sus idiomas indígenas, específicamente zápara y kichwa, para simbolizar su autenticidad cultural cuando interactúan con individuos que no pertenecen a la nacionalidad zápara. El énfasis de éstos lideres en los idiomas zápara y kichwa, como indicadores de la legitimidad de sus comunidades, ha sido importante para crear un espacio político para los indígenas záparas en el Ecuador. Sin embargo, en el proceso de comparar idiomas indígenas con autenticidad cultural, los lideres záparas también han parcialmente ocultado e invalidado practicas de la historia zápara. Por ejemplo, ellos han ocultado el uso del idioma español en sus comunidades cuando representan sus comunidades a personas no záparas, y han utilizado la falta de conocimiento del idioma zápara de lideres indígenas rivales para desacreditarles. Al examinar la complejidad de las practicas de representación de lideres indígenas en América Latina, he contribuido a un proceso de aprendizaje más complejo y comprensivo al estudiar y ver cómo éstos lideres han articulado nuevas expresiones de autoridad indígena en el proceso de auto-representación.