Adolescent Literacy: The Cornerstone of Student Success

Authors

  • Bob Wise,

    Search for more papers by this author
    • Wise was governor of West Virginia from 2001 to 2005. He is the president of the Alliance for Excellent Education in Washington, DC, USA. For more information, contact Kim Pollard at KHayes@all4ed.org. The Alliance for Excellent Education is a national policy and advocacy organization that works to make every child a high school graduate. For more information, see www.all4ed.org.

  • Alliance for Excellent Education


Abstract

In many middle and high schools, literacy is seen as secondary to school reform; it is often perceived as being a problem for only a few students-that improving the literacy abilities of students is remedial in nature and should not be part of the “normal” classroom. It is felt that improving literacy levels should be the responsibility of English teachers who, ironically, are rarely trained to teach literacy. Yet most students in middle and high schools read below grade level and are unable to comprehend their increasingly complex texts and course materials. Thus, they fall behind and struggle to advance through the grades in every subject.

In actuality, literacy should be the concern of teachers in every subject. If efforts to turn around low-performing secondary schools are to succeed, educators and policymakers must take their cue from elementary schools and make literacy the cornerstone of school reform.

في كثير من المدارس الإعدادية والثانوية تحتل معرفة القراءة والكتابة المتربة الثانية بالمقارنة إلى إصلاح الدراسة وغالباً ما تعتبر مشكلةً لعدد قليل من الطلاب—وأن تحسين قدرات الطلاب في معرفة القراءة والكتابة شيء علاجي بطبيعته وينبغي ألا يكون جزءاً من المنهاج "العادي" ويظن البعض أن تحسين مستويات معرفة القراءة والكتابة ينبغي أن يكون مسؤولية معلمي اللغة الإنكليزية الذين نادراً ما يتدربون على كيفية تعليمها وهذا نوع من السخرية. بيد أن معظم الطلاب في المدارس الاعدادية والثانوية يقرؤون على مستوى دون صفهم ولا يستطيعون استيعاب نصوصهم وموادهم التعليمية التي تزداد تعقيداً. وبالتالي يتأخرون ويواجهون صعوبات في التقدم في كل مادة من صفوفهم.

في الواقع ينبغي أن تكون معرفة القراءة والكتابة اهتمام معلمي كل مادة. ومن أجل تحقيق الجهود لإصلاح المدارس الثانوية المنخفضة الأداء نجاحاً فعلى المعلمين وأولو القرار السياسي أن يتبنوا ما فعلت المدارس الابتدائية ويجعلون معرفة القراءة والكتابة الحجر الأساسي لإصلاح الدراسة.

在很多美国的初中及高中学校里,读写能力被视为学校改革次要的项目,也常被认为只是少数学生的问题改善学生读写能力被视为补救性质式的教学,所以不应在「正常」的课堂中进行。提升学生的读写能力也被视为应是英语教师的责任;可是讽刺的却是,英语教师甚少受过读写能力教学的训练。然而,大多数的初、高中学生的阅读能力均低于他们就读的年级水平,也不能看得懂日益复杂的课文与教材。因此他们在每一学科的学习上,都跟不上年级水平,而每一学年的学业都很难有进步。

事实上,读写能力应是每一科教师都要关注的。如果要成功解决成绩表现低的中学的问题,教育工作者及决策者必须借鉴小学,把读写能力作为教育改革的基石。

Dans beaucoup de collèges et de lycées, on considère que la littératie est secondaire par rapport à la réforme de l'école; elle est souvent perçue comme un problème qui ne concerne qu'une minorité d'élèves — l'amélioration des compétences des élèves relevant de la remédiation et n'ayant pas de place dans une classe « normale ». On pense que l'amélioration du niveau de la littératie devrait être de la responsabilité des professeurs d'anglais qui, ce qui est drôle, sont rarement formés à enseigner la littératie. Néanmoins la plupart des élèves de collège et de lycée n'ont pas le niveau de lecture de leur âge et ne parviennent pas à comprendre les textes de plus en plus complexes et le matériel pédagogique qui leur sont destinés. Ils échouent donc et sont en difficulté de classe en classe dans chaque matière.

Actuellement, la littératie devrait être la préoccupation des enseignants de toutes les disciplines. Afin que les efforts pour venir à bout des établissements secondaires qui ont un niveau insuffisant atteignent leur but, les enseignants et les décideurs devraient aller chercher des indications dans les écoles primaires et faire de la littératie la pierre angulaire de la réforme de l'école.

Зачастую в средних и старших классах основной упор делается на реформирование школы, а развитие грамотности отходит на второй план, считается неактуальным для основной массы школьников, то есть воспринимается как коррекционное усилие необходимое лишь для отдельных учащихся. Во многих школах считается, что повышение уровня грамотности – задача учителей родного языка, которые, по иронии судьбы, редко имеют достаточную квалификацию, чтобы развивать грамотность учащихся. Реальная же ситуация же такова: большинство средних и старших школьников не соответствуют норме своей возрастной группы по чтению и не способны воспринимать все более и более сложные тексты, предлагаемые в курсах по различным предметам. В итоге они отстают все больше, и им становится все труднее соответствовать академическим требованиям для своей возрастной группы.

Грамотность поэтому должна стать заботой каждого учителя-предметника. Если мы действительно хотим улучшить качество образования в средней и старшей школах, педагоги и чиновники от образования должны подхватить эстафету от начальных школ и сделать грамотность краеугольным камнем школьной реформы.

En las escuelas intermedias y secundarias, el aprendizaje es considerado secundario a la reforma escolar; a menudo se considera problema de unos pocos estudiantes–que mejorar las habilidades de aprendizaje de los estudiantes es de naturaleza correctiva y no debe ser parte del currículo “normal”. Se cree que mejorar los niveles de aprendizaje es la responsabilidad de los maestros de inglés quienes, irónicamente, rara vez reciben el entrenamiento necesario para enseñar cómo aprender. Sin embargo, la mayoría de los estudiantes en las escuelas intermedias y secundarias leen bajo su nivel y no entienden ni el material del curso ni los textos que cada vez son más complicados. Así, ellos se atrasan y luchan por ponerse al día en cada grado y en todas las materias. En realidad, el aprendizaje debe interesarles a los maestros de todas las materias. Si los esfuerzos por mejorar escuelas secundarias de bajo rendimiento han de tener éxito, los pedagogos y los que crean las políticas deben fijarse en las escuelas primarias y hacer la enseñanza del aprendizaje uno de los fundamentos de la reforma escolar.

Ancillary