Genre and Other Factors Influencing Teachers' Book Selections for Science Instruction

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Although elementary school teachers have been encouraged for some time to use trade books as part of the science curriculum, little is known about the factors, including genre and teachers' assumptions, that influence decisions about the books they choose to use. This descriptive study was designed to explore some of these issues. Drawing from resources offering suggestions about books for science instruction, our observations of trade books commonly used in elementary science, and our own selections of appropriate books, we compiled two text sets, analyzing them for genre, length, content complexity, and visual features. We asked a small group of elementary school teachers to select from each set of science books those they felt would enhance their curriculum on two science topics. We also asked for their reasons for their selections. Findings revealed that teachers considered content, visual features, readability, and developmental appropriateness, as well as potential uses for the books that they selected. Teachers' stated reasons for selections, few specifically focused on genre, revealed underlying assumptions that science is boring, that stories and dual purpose texts will add feeling to science, and that information books are too difficult to read aloud. In light of these findings, we contemplate the role of text in elementary science instruction, including its place in supporting teachers with the nature, or enterprise, of science, as well as assisting teachers in moving toward orientations that support a fuller range of scientific genres in their classrooms.

Si bien los docentes de escuela primaria han sido alentados a utilizar libros de circulación general como parte del currículo de ciencia, se conoce poco acerca de los factores, incluyendo el estilo y los presupuestos de los docentes, que influencian las decisiones acerca de los libros que eligen. Este estudio descriptivo fue diseñado para explorar algunos de estos temas. A partir de fuentes que ofrecen sugerencias sobre libros de enseñanza de la ciencia, de nuestras observaciones de los libros de circulación general usados comúnmente en ciencia elemental y de nuestras propias selecciones de libros apropiados, compilamos dos conjuntos de textos y los analizamos tomando en cuenta el estilo, la longitud, la complejidad de los contenidos y los aspectos visuales. Solicitamos a un grupo pequeño de docentes primarios que seleccionara de cada conjunto de libros de ciencia aquellos que pensaban podrían mejorar el currículo en dos tópicos científicos. También les pedimos las razones de sus elecciones. Los resultados revelaron que los docentes consideraron el contenido, los aspectos visuales, la legibilidad y la adecuación evolutiva, así como los usos potenciales de los libros seleccionados. Las razones de la selección formuladas por los docentes, pocas centradas específicamente en el estilo, revelaron presupuestos subyacentes acerca de que la ciencia es aburrida, de que las historias y los textos con doble propósito agregarían sentimiento a la ciencia y de que los libros informativos son muy difíciles de leer en voz alta. A la luz de estos resultados, contemplamos el rol del texto en la enseñanza de la ciencia en la escuela primaria, incluyendo su importancia para acercar a los docentes a la naturaleza del emprendimiento científico, así como para acompañar al docente hacia posturas que comprendan un rango más amplio de estilos científicos en las aulas.

Obwohl Grundschullehrer seit geraumer Zeit ermutigt wurden, im Handel befindliche Bücher als Teil des naturwissenschaftlichen Lehrplanes zu nutzen, ist wenig über die Faktoren bekannt, einschließlich des Genre und der Lehrererwartungen, welche die Entscheidungen über die Bücher, die sie zum Gebrauch auswählen, beeinflussen. Die hier beschriebene Studie wurde entworfen, um einige dieser Fragen zu untersuchen. Ableitend aus Quellen, die Vorschläge über Bücher für den naturwissenschaftlichen Unterricht anbieten, unseren Beobachtungen der im Fachhandel befindlichen allgemein in Naturwissenschaften der Grundschulen benutzten Bücher, und unserer eigenen Auswahl an zwechmäßigen Büchern, stellten wir zwei Sätze an Texten zusammen und analysierten diese nach Genre, Länge, Inhaltskomplexität und visuellen Ausstattungen. Wir baten eine kleine Gruppe von Grundschullehrern aus jedem Satz an naturwissenschaftlichen Büchern jene auszuwählen, von denen sie glaubten, daß diese ihren Lehrplan auf zwei naturwissenschaftlichen Gebieten bereichern würden. Wir befragten sie ebenfalls über ihre Gründe zu ihrer Auswahl. Die Befunde offenbarten, daß die Lehrer Inhalt, visuelle Ausstattung, Lesbarkeit und entwicklungsbezogenen Eignung, sowie potentielle Nutzung für die Bücher ihrer Wahl erwägten. Die Lehrer gaben die Gründe ihrer Auswahl an, nur wenige blickten besonders aufs Genre, offenbarten untergründige Vermutungen, daß die Wissenschaft langweilig sei, daß Erzählungen und dual-zweckgebundene Texte der Wissenschaft zusätzliches Feeling verleihen würde, und daß Informatikbücher zu schwer zum lauten Lesen seien. Mit Hinblick auf diese Befunde betrachten wir die Rolle des Textes im naturwissenschaftlichen Grundschulunterricht, einschließlich dessen Platz in der Unterstützung von Lehrern bei der Art und Weise oder Darlegung von Naturwissenschaft, sowie bei der Assistierung von Lehrern sich hin auf Orientierungen zu bewegen, die einen volleren Bereich an wissenschaftlichen Genres in ihren Klassenräumen aufrechterhalten.

Quoique les professeurs d'école aient été encouragés depuis un certain temps à utiliser des manuels du commerce dans le cadre du programme de sciences, on sait peu de choses sur les facteurs, y compris le genre et les présupposés des enseignants influant sur les livres qu'ils choisissent d'utiliser. On a effectué cette étude descriptive pour explorer quelques unes de ces questions. Partant de sources présentant des suggestions sur les livres destinés à l'enseignement des sciences, de nos observations sur les livres du commerce couramment utilisés dans les sciences à l'école, et de notre propre sélection de livres adéquats, nous avons constitué deux ensembles de textes et les avons analysés du point de vue du genre, de la longueur, de la complexité du contenu, et de l'apparence visuelle. Nous avons demandé à un petit groupe d'enseignants du primaire de choisir dans chaque ensemble de livres de science ceux qu'ils pensaient susceptibles d'améliorer leur programme pour deux thèmes définis. Nous leur avons aussi demandé d'indiquer les raisons de leurs choix. Les résultats montrent que les enseignants prennent en considération le contenu, les caractéristiques visuelles, la lisibilité, l'adéquation au niveau de développement des élèves, tout autant que les utilisations possibles des livres qu'ils sélectionnent. Les raisons que les enseignants donnent de leurs choix, dont peu concernant spécifiquement le genre, font apparaître des positions sous-jacentes selon lesquelles la science est ennuyeuse, que des histoires et des textes à double but apportent de l'affectivité à la science, et que les livres informatifs sont trop difficiles pour être lus à voix haute. À la lumière de ces résultats, nous nous interrogeons sur le rôle des textes dans la didactique des sciences à l'école primaire, notamment l'aide qu'ils apportent aux enseignants, compte tenu de la nature ou de la démarche de la science, ainsi que l'adoption d'orientations favorables à une plus grande variété de genres scientifiques dans leur classe.

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