Teaching Argument and Explanation to Prepare Junior Students for Writing to Learn

Authors

  • Perry D. Klein,

    Corresponding author
    1. University of Western Ontario London
    • Faculty of Education at the University Western Ontario in London, Ontario, Canada; e-mail pklein@uwo.ca.

      completed this project while a teacher in London, Ontario with the Thames Valley District School Board. She now teaches in Milton, Ontario, with the Halton District School Board.

    Search for more papers by this author
  • Mary A. Rose

    Corresponding author
    1. Thames Valley District School Board London Ontario
    • Faculty of Education at the University Western Ontario in London, Ontario, Canada; e-mail pklein@uwo.ca.

      completed this project while a teacher in London, Ontario with the Thames Valley District School Board. She now teaches in Milton, Ontario, with the Halton District School Board.

    Search for more papers by this author

ABSTRACT

The purpose of this project was to develop theoretical constructs and instructional design elements related to improving students' ability to learn through writing. The authors used a design experiment approach to develop an instructional model to improve students' ability to use writing as a learning tool. This model, developed by Bereiter and Scardamalia, posits that a dialectic between solving rhetorical problems and solving content problems can transform the writer's knowledge. The framework initially included frequent writing in the content areas, a conception of writing as learning, education in analytic genres (i.e., arguments, explanations), development of intrinsic motivation to write, strategies for the constructive use of sources, evaluation and revision for learning, assessment designed to support self-evaluation, and remediation of mechanics. The two phases of the study focused on argument writing and explanation writing in the content areas, respectively. Each phase included several cycles of (a) implementing the design elements, (b) monitoring students' texts for evidence of the knowledge transforming process, and (c) revising our theory-in-action and modifying the design elements of the framework. In a series of posttest activities, the experimental class showed a significantly greater ability to learn during writing than a comparison class, as well as significantly greater argument genre knowledge, explanation genre knowledge, and explanation text quality.

الغرض من هذا المشروع تطوير البنيات النظرية وعناصر التصاميم التعليمية المتعلقة بتحسين قدرة الطلاب على التعلم من خلال الكتابة. استخدم المؤلفون نهج تجربة التصميم لتطوير نموذج تعليمي لتحسين قدرة الطلاب على استخدام الكتابة كأداة للتعلم. هذا النموذج الذي طوره بريتر وسكارداماليا يفترضان أنه يمكن للجدلية التي توجد بين حلّ المشاكل البلاغية وحل مشاكل المضمون ومفهوم الكتابة للتعلم والتعليم في الأنواع التحليلية ( أي الحجج والتفسيرات ) وتنمية الدوافع الذاتية للكتابة والاستراتيجيات للاستخدام البنّاء للمصادر والتقييم الذاتي وأخيرا إصلاح الميكانيكية. ركزت مرحلتا الدراسة على الكتابة الجدلية والتفسيرية في مجالات المضمون على التوالي. تضمنت كل مرحلة عدة حلقات (ا) تنفيذ عناصر التصميم، (ب) رصد نصوص الطلاب كدليل على العملية التحولية للمعرفة، (ج) مراجعة نظريتنا اثناء العمل وتعديل عناصر تصميم الإطار. في سلسلة من الأنشطة التي تلت الاختبارات، أظهر فصل التجربة بشكل ملحوظ قدرة أكبر على التعلم خلال الكتابة من الفصل المقارن، فضلا على معرفة أحسن بنوعي الكتابة الجدلية والتفسيرية وبجودة النص التفسيري.

本研究计划旨在发展理论建构及教学设计元素,以改善学生从写作中学习的能力。作者使用设计试验的研究方法,发展一个教学模型,以改善学生使用写作为学习工具的能力。这个由Bereiter与Scardamalia发展出来的模型认为:解决修辞学问题与解决写作内容问题两者之间的辨证关系,可以转化为写作者之知识。这理论框架最初包括:在学科范畴内之经常写作、對写作就是学习之见解、分析性体裁(即议论文、说明文)之教学、内在写作动机之培养、建设性利用资源之策略、促进学习之评价与修订、为自我评价而设计之评量,以及补救式教学之结构。本研究计划的两个阶段分别集中于学科范畴内的议论文和说明文写作。每个阶段均包括几个周期:(1)设计元素之实施(2)监测学生文本中知识转化过程之证据(3)行动中理论之修正及 理论框架设计元素之修订。在一系列的实验后测活动中,实验班在写作过程中所显示的学习能力明显地比对照班的较高,其能力在议论文体裁知识、说明文体裁知识及说明文文本质素三方面亦明显地较胜于对照班。

Ce projet avait pour but de développer des concepts théoriques et des éléments de programme pédagogique leur correspondant dans le but d'améliorer la capacité des élèves à apprendre en écrivant. Les auteurs ont adopté un dispositif expérimental destiné à développer la capacité des élèves à employer l'écriture comme outil d'apprentissage. Ce modèle, développé par Bereiter et Scardamalia, postule qu'une relation dialectique entre la résolution de problèmes rhétoriques et la résolution de problèmes de contenu peut transformer le savoir de l'écrivant. Le dispositif comportait initialement une écriture fréquente dans différentes disciplines, une conception de l'écriture comme apprentissage, un enseignement des genres analytiques (c'est-à-dire arguments, explications), le développement d'une motivation personnelle à écrire, des stratégies pour l'utilisation constructive des sources, l'évaluation et la révision en vue de l'apprentissage, une évaluation conçue comme soutien à l'auto-évaluation, et la correction des mécanismes. Les deux phases de l'étude ont été centrées sur l'écriture argumentative et l'écriture explicative dans différentes disciplines respectivement. Chaque phase comportait plusieurs cycles: a)implantation d'éléments du plan, b)pilotage des textes des élèves en vue de faire apparaître le processus de transformation des connaissances, et c)révision de notre théorie en action avec modifications des éléments du plan du dispositif. Dans une série d'activités post-test, la classe expérimentale a manifesté une habileté significativement supérieure à apprendre au cours de l'écriture que la classe de comparaison, ainsi qu'une connaissance du genre argumentatif significativement supérieure, tout comme une connaissance du genre explicatif significativement supérieure, et une meilleure qualité du texte explicatif.

Цель проекта состояла в разработке теоретических положений и учебных модулей, связанных с повышением способности к обучению через письмо. Для превращения письма в инструмент обучения авторы использовали проектно-экспериментальный подход, разработанный Карлом Берейтером и Марлин Скардамалия (Bereiter & Scardamalia). Эти ученые считают, что диалектика, возникающая при одновременном решении риторических и содержательных проблем, позволяет преобразовать знание пишущего. Базовая схема первоначально включала частые письменные работы в различных предметных областях, восприятие письма как обучения, обучение аналитическим жанрам письма (аргументация, пояснения), развитие естественной потребности к письму, применение стратегий для конструктивного использования источников и саморедактирования, оценивание для повышения самооценки, коррекция навыков письма. Одна стадия исследования была посвящена письменной аргументации, а другая толкованию понятий в предметных областях. Каждая стадия состояла из нескольких циклов: (а) применение модулей, (б) мониторинг создаваемых учащимися текстов в целях проверки процесса преобразования знания, и (в) пересмотр “теории в действии” и модификация модулей. В серии заданий, которые экспериментальный класс выполнял после проекта, дети продемонстрировали более высокие результаты при обучении через письмо, чем контрольная группа, а также существенно лучшее знание жанров и качество аргументированного и пояснительного текстов.

El objetivo de este proyecto era desarrollar constructos teóricos y elementos de diseño de instrucción relacionados al mejoramiento de la habilidad del estudiante para aprender por medio de la escritura. Los autores usaron un acercamiento de experimentación de diseño para desarrollar un modelo de instrucción que mejorara la habilidad de los estudiantes para usar la escritura como un instrumento de aprendizaje. Este modelo, desarrollado por Bereiter y Scardamalia, sostiene que una dialéctica entre la forma de resolver problemas retóricos y la forma de resolver problemas de contenido puede transformar el conocimiento del escritor. Al principio, el marco incluía escritura frecuente en áreas de contenido, el concepto de la escritura como aprendizaje, instrucción en los géneros analíticos (argumentación, explicación), el desarrollo de la motivación intrínseca para escribir, estrategias para el uso constructivo de recursos, la evaluación y la revisión para aprender, evaluaciones diseñadas para apoyar la evaluación propia, y la corrección de la escritura. Las dos fases del estudio se enfocaron en la escritura de argumentos y explicaciones en las áreas de contenido, respectivamente. Cada fase constaba de varios ciclos de (a)la implementación de los elementos del diseño, (b)el seguimiento del progreso de los textos de los estudiantes en busca de evidencia del proceso de transformación del conocimiento, y (c)la revisión-en-marcha de nuestra teoría y la modificación de los elementos del diseño del marco. Una serie de actividades hechas después del examen mostró que la clase experimental desarrolló una habilidad considerablemente mayor para aprender durante la escritura que las otras clases, al igual que desarrollar un mayor conocimiento del género de argumentación, del género de explicación y de la calidad del texto explicativo.

Ancillary