Towards an ecological restoration network: reversing land degradation in Latin America

Authors


Abstract

Latin America (including Mexico and Central and South America) hosts a substantial proportion of global biodiversity, but suffers from increasing rates of deforestation, land degradation, and dryland expansion. Low-cost modification of local management practices integrating ecological restoration could play a major role in abating ecosystem degradation and biodiversity loss. A regional ecological restoration network would identify the major challenges, both practical and intellectual, and generate protocols for assisting land managers and stakeholders through shared databases and experience. Such a network would enhance the critical mass of practitioners working under similar, though diverse social, cultural, and ecological contexts.

Una proporción sustancial de la biodiversidad mundial se encuentra en América Latina (la cual incluye a México, Centro y Sudamérica); sin embargo, esta región sufre de tasas crecientes de deforestación, degradación del suelo y expansión de las zonas áridas. Algunas prácticas locales de manejo, con modificaciones de bajo costo que integren la restauración ecológica, podrían jugar un papel muy importante en el abatimiento de la degradación de los ecosistemas y en la reducción de la biodiversidad. Una red de restauración ecológica regional identificaría los principales retos, tanto prácticos como intelectuales, y generaría los protocolos para auxiliar a los administradores y los dueños de terreno a través de experiencias y bases de datos compartidas. Esta red incrementaría la masa crítica de investigadores que trabajan en contextos sociales, históricos y ecológicos similares.

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