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Keywords:

  • children;
  • comparison;
  • expressive communication skills

Abstracts

Few studies have focused on the language acquisition of higher multiple birth sets. In this study, the communication skills of 51 triplet children are described. The measures used were: mean length of utterance; type-token ratio; conversational acts; phoneme repertoire; and number of different types of phonological processes used. The data gained were used to compare the communication skills of triplets with those of twins, singletons and normative data available in the literature. Siblings within triplet sets were also compared using language samples obtained from adult–child interactions and when the three children were playing together. The results indicated that the triplets' early communication skills were different from those of both singletons and twins. The triplets' difficulties included delayed syntactic development, limited use of different language functions and delayed phonological development. In contrast, twins' communication profile is characterised by disordered phonological development.

Il y a eu jusqu'ici peu d'études sur l'acquisition du langage dans le cas de naissances multiples. Cette étude décrit les capacités de communication de 51 triplés. Les mesures utilisées ont été: la longueur moyenne d'énoncé, la proportion type-token, les actes de conversation, le répertoire phonologique et le nombre de types différents de procédés ont permis de comparer les capacités de communication des triplés à celles de jumeaux et de singletons, et de comparer les données normatives déjà publiées. Les invidus au sein d'ensemble de triplés ont été également comparés grace à des échantillons provenant d'interactions entre enfants et adultes et lorsque les trois enfants jouaient ensemble. Les résultats indiquent que les capacités initiales de communication différaient de celles des singletons et des jumeaux. Les difficultés des triplés comprenaient un retard dans le développement syntactique, un usage limité de différentes fonctions du langage et un retard dans le développement phonologique. Par contre, le profil communicatif des jumeaux se caractérise par un développement phonologique désorganisé.

Wenige Studien haben sich mit dem Spracherwerb bei multiplen Geburten höherer Ordnung befaβt. In dieser Studie werden die Kommunikationsfähigkeiten von 51 Drillingskindern beschrieben. Als Maβe wurden verwendet: Mittlere Äuβerungsdauer, das Verhältnis Kategorie zu Exemplar, Konversationshandlungen, Größe des Phonemsystems und die Anzahl verschiedener phonologischer Prozesse. Die erhobenen Daten dienten dem Vergleich mit Zwillingskindern und Einzelgeborenen und mit normativen Daten aus der Literatur. Drillingsgeschwister wurden miteinander auf der Basis von Sprachproben aus Erwachsenen Kindinteraktionen und aus Zusammenspielsituationen verglichen. Die Ergebnisse zeigen, daß sich die frühe Kommunikationsfähigkeiten von Drillingen von denen der Zwillinge und der Einzelgeborenen unterscheiden. Die Schwierigkeiten von Drillingen liegen u.a. in der verzögerten syntaktischen Entwicklung, in der reduzierten Verwendung verschiedener sprachlicher Funktionen und in der verzögerten phonologischen Entwicklung. Demgegenüber zeight sich das kommunicative Profil von Zwillingen in einer ungeordneten phonologischen Entwicklung.