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Conservation Biology

Predicting the Pattern of Decline of African Primate Diversity: an Extinction Debt from Historical Deforestation

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Abstract

Abstract: Populations that have survived extensive habitat loss may still face extinction owing to a time lag between initial habitat loss and eventual population collapse. Using island biogeography theory, I investigated the potential existence and magnitude of such “extinction debts” among African forest primates as a result of historical deforestation. Forest primate species exhibited a classic species-area relationship ( S = cAz) with forest habitat across African countries. I conducted three tests based on the species-area relationship that indicate extinction debts are likely to exist in African forest primates; in particular, several national extinctions should have already occurred solely as a result of forest loss in the last 50 years (if extinctions occurred simultaneously with habitat loss), but none of these extinctions have yet taken place. I also used the species-area relationship to predict the number of species that make up the total debt accumulated since deforestation began in these countries. My results suggest that in most countries the debt currently consists of over 30% of the forest primate fauna, which usually constitutes between four and eight species. These figures are likely to be accurate because the same model predicts with a reasonable degree of precision (1) the severity of threat of extinction from deforestation faced by country endemics, (2) the distribution of regional community endemics threatened by deforestation, and (3) the total number of African species threatened by deforestation (according to the 1996 IUCN Red List). My findings indicate that although protected areas are an essential part of conservation, the protection of the remaining forest alone may not be enough to prevent extinctions caused by habitat loss.

Abstract

Resumen: Las poblaciones que han sobrevivido a pérdidas extensivas de hábitat aún enfrentan extinción debido a un lapso de tiempo entre la pérdida inicial del hábitat y el eventual colapso poblacional. Utilizando la teoría de la biogeografía de islas, investigué la existencia potencial y la magnitude de estas “deudas de extinción” entre primates de bosques africanos como resultado de una deforestación histórica. Las especies de primates de bosques exhibieron una relación clásica de especie-área (  S = cAz) con hábitat forestal a lo largo de países africanos. Como consecuencia, conduje tres preubas basadas en la relación especie-área que indicó que las deudas de extinciones probablemente existen en primates de bosques africanos en particular. Diversas exticiones nacionales deberían haber ocurrido únicamente como resultado de la pérdida de bosque en los últimos 50 años (si las extinciones ocurrieran simultaneamente con la pérdida del hábitat). Sin embargo, ninguna de estas extinciones ha occurrido aún. Utilicé la relación especie-área para predecir el número de especies que comprende la deuda total que se ha acumulado desde el inicio de la deforestación en estos países. Mis resultados sugieren que en la mayoría de los países la deuda actual consiste en más de un 30% de la fauna de primates de bosques, lo cual constituye normalmente entre 4-8 especies. Estas figuras son seguramente acertadas debido a que el mismo modelo predice que con un razonable grado de precisión (1) la severidad de la amenaza de extinción por deforestación es encarada por animales endemicos a los países, (2) la distribución de comunidades endémicas regionales amenazadas por deforestación y (3) el número total de especies africanas amenazadas por la deforestación (de acuerdo con la Lista Roja del IUCN de 1996). Estos resultados indican que aunque la red de áreas protegidas es una parte esencial de la conservación, la protección del bosque remanente por si solo no será necesariamente suficiente para prevenir extinciones causadas por la pérdida de hábitat.

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