Get access
Journal of Analytical Psychology

Are archetypes transmitted more by culture than biology? Questions arising from conceptualizations of the archetype

Authors


Abstract

Abstract:  The archetype is one of the most important, if not the central concept of analytical psychology. Nevertheless from the beginning the concept was controversial. This paper attempts to review the debate around the term archetype and tries to point out some of the main problems the concept has in the light of contemporary knowledge especially in genetics and neurosciences. It becomes clear that for its use in the practice of Jungian psychotherapy the element of universality in the concept of archetypes is crucial. However, it must be concluded that there is still no firm scientific foundation for the claim that complex symbolic patterns (as for example the myth of the hero) can be transmitted in a way that every human individual has access to them. The paper attempts to show possible ways in which this transmission may be more successfully conceptualized.

I would like to have Jung have the last word here. We find a hint in Jung's work where he opens up to ideas much like the ones I have developed here, and this is where Jung says: culture is part of man's nature.

Translations of Abstract

Le concept d’archétype est l’un des plus importants, sinon le plus central, de la psychologie analytique. Néanmoins le concept a été controversé dès le début. Cet article tente de passer en revue le débat autour du terme d’archétype et essaie de mettre en évidence quelques uns des problèmes principaux que ce concept présente à la lumière des connaissances contemporaines, particulièrement en génétique et en neurosciences. Il devient clair que pour son utilisation dans la pratique de la psychothérapie jungienne, le facteur d’universalité dans le concept d’archétype est essentiel. Toutefois, l’on doit bien conclure qu’il n’y a toujours pas de fondement scientifique solide pour dire que les schèmes symboliques complexes (comme, par exemple, le mythe du héros) puissent être transmis de telle façon que chaque individu humain y ait accès. Cet article tente de montrer des voies possibles pour que cette transmission soit conceptualisée avec davantage de succès.

Abstract

Zusammenfasssung: Der Begriff des Archetyps ist sicher eines der wichtigsten, wenn nicht sogar das zentrale Konzept der Analytischen Psychologie. Nichts desto trotz wurde das Konzept von Anfang an in der Analytischen Psychologie kontrovers diskutiert. Der vorliegende Artikel unternimmt den Versuch, einen Überblick über diese Debatte zu geben und einige der grundlegenden Probleme aufzuzeigen, die das Konzept im Angesicht neuerer Erkenntnisse der Humangenetik und der Neurowissenschaften hat. Es wird hier deutlich, daß für die Verwendung des Konzepts in der Praxis der Jung'schen Psychotherapie das Element der Universalität von Archetypen entscheidende Bedeutung erhält. Dem steht gegenüber, daß es für die Behauptung, komplexe symbolische Muster (z.B. der Heldenmythos) würden in einer Weise von Generation zu Generation weitergereicht, so daß jedes Individuum Zugang dazu hat, bislang keine wissenschaftlich gesicherte Grundlage gibt. Es werden verschiedene mögliche Konzeptualisierungen einer solchen Weitergabe diskutiert.

Abstract

L’archetipo, se non il concetto centrale della psicologia analitica, ne è uno dei più importanti. Tuttavia, fin dagli inizi fu un concetto controverso. In questo scritto si tenta di rivedere il dibattito sul termine archetipo e si cerca di indicare alcuni dei principali problemi tale concetto mostri alla luce delle conoscenze attuali, in special modo per quanto riguarda la genetica e le neuroscienze. Diventa chiaro che per il suo uso nella pratica della psicoterapia junghiana nel concetto di archetipo è cruciale l’elemento della universalità. Bisogna tuttavia concludere che non vi è ancora alcun fondamento scientifico che i complessi schemi simbolici (come ad esempio il mito dell’eroe) possano essere trasferiti in modo che ogni individuo umano possa avere accesso ad essi. In questo lavoro si tenta di mostrare modi possibili mediante i quali tale trasferimento possa essere concettualizzato con maggior successo.

Abstract

Архетип – одна из наиболее важных концепций аналитической психологии, если не центральная. Несмотря на это, с самого своего появления концепция архетипа была противоречивой. В статье делаются попытки еще раз вернуться к обсуждению термина «архетип» и указать на некоторые основные проблемы этой концепции в свете современных знаний, особенно в области генетики и нейронаук. Становится ясным, что для практического использования в практике юнгианской психотерапии основным в концепции архетипа является элемент универсальности. Однако приходится придти к заключению, что до сих пор не существует твердого научного основания для заявления о том, что сложные символические паттерны (такие, как, например, миф о герое) можно переносить так, чтобы каждый отдельный человек имел бы к ним доступ. Статья показывает нам возможные способы удачной концептуализации подобного переноса.

Abstract

El arquetipo es uno de los más importantes, si no el concepto central de la psicología analítica. No obstante desde el principio el concepto fue polémico. Este papel procura revisar el debate alrededor del término arquetipo y trata de estudiar en parte los principales problemas que presenta el concepto a la luz del conocimiento contemporáneo especialmente en relación a la genética y las neurociencias. Se establece que para su uso en la práctica de la psicoterapia Jungiana el elemento de la universalidad del concepto de arquetipo es crucial. Sin embargo, se conluye que no hay todavía base científica firme para establecer que pautas simbólicas complejas (en cuanto por ejemplo al mito del héroe) se puedan transferir de tal manera que cada individuo humano tiene acceso a ellos. El trabajo procura mostrar posibles formas en las que esta transferencia pueda ser conceptualizada mas adecuadamente

Get access to the full text of this article

Ancillary